50 Aniversario de Jackie Stewart en el Gran Premio de Mónaco de Fórmula 1

Sir Jackie Stewart ganó el primero de sus tres Grandes Premios de Mónaco de F1 hace cincuenta años, en 1966 pilotando un BRM.

Stewart 2016

Actual embajador de la Fórmula 1 y siempre dispuesto a contar historias de su época, Sir Jackie Stewart acaba de celebrar en Mónaco el cincuentenario de su primer triunfo en el circuito urbano del Principado. Fue en 1966, cuando aún era muy joven y durante su segunda temporada en F1. Luego volvió a subir el podio de los Príncipes en dos ocasiones más, algo que han podido realizar muy pocos pilotos a lo largo de la historia.

Stewart es ya una figura mítica de la F1. Piloto de prestigio en fórmulas inferiores, debutó brevemente en 1964 sustituyendo a un lesionado Jim Clark en Lotus y marcando su primer punto en el GP de Sudáfrica. Eso le valió ser fichado en 1965 por uno de los mejores equipos de F1 de su época: BRM, junto al consagrado Graham Hill. BRM contaba ese año con el P261, un monoplaza muy eficaz dotado de un motor propio de 8 cilindros y 1.500 cc.

En su primera temporada completa, el piloto escocés -que siempre decoró su casco blanco con el tartan de los Stewart-  ganó dos carreras (una fuera de campeonato en Inglaterra y el GP de Italia) y cosechó tres segundos puestos y un tercero, logrando la tercera posición del Campeonato del Mundo de Fórmula 1. Nada mal para un debutante.

En aquellos tiempos, los pilotos de F1 competían también en otras especialidades: F2, Resistencia, F-Tasman, Indianapolis... Con buenos premios en metálico de por medio, casi todos comenzaban el año en  Australia, con la Fórmula Tasman y, Stewart, ganó el Campeonato invernal de 1966 por delante de su compañero de equipo, Graham Hill.

Stewart BRM Mónaco 1966

Jackie Stewart y su BRM ganando el GP de Mónaco de F1 1966.

La F1 cambió en 1966 a motores de 3 litros

Pero ese año la Fórmula 1 cambiaba de reglamento, aumentando la cilindrada de los motores de 1.500 a 3.000 cc. BRM construyó sus propios propulsores, pero perdió la supremacía que tenía en la fórmula anterior. Aún así, Jackie mostró su maestría ganando por primera vez el Gran Premio de Mónaco. También debutó en las 500 Millas de Indianapolis junto a su compañero Hill, pilotando un Lola T90-Ford, y estuvo a punto de ganar, rompiendo cuando iba primero a sólo ocho giros del final.

Stewart sufrió un grave accidente en Spa-Francorchamps -como siempre lloviendo- en una colisión múltiple, quedando atrapado en su monoplaza en llamas. Rescatado finalmente por sus compañeros Hill y Bondurant con herramientas cedidas por los espectadores, se convirtió en paladín de la seguridad en la Fórmula 1. Logró avances como los desconectadores de corriente y los volantes desmontables en  los monoplazas, la obligatoriedad de los monos ignífugos para los pilotos y que mejorasen los procedimientos de extracción y evacuación de los heridos en carrera. Pero, por si acaso, siempre llevó una llave inglesa pegada con cinta al volante...  

BRM inició un rápido declive mientras el motor Ford-Cosworth se imponía en la nueva F1 "3 litros". Tras una temporada 1967 decepcionante, Stewart pasó a liderar el nuevo equipo de Ken Tyrrell (con el que ya corría en F2) en 1968, que había firmado un acuerdo con la marca francesa Matra. A bordo del MS10-Ford, el escocés volvió a los puestos de cabeza, venciendo dos heroicos Grandes Premios bajo el diluvio en Zandvoort y Nürburgring, más el GP de EE.UU., pero no pudo conquistar el Campeonato del Mundo porque tuvo que ausentarse de dos carreras por lesiones sufridas en un accidente de F2.

Jackie Stewart 1971

Stewart se retiró de la competición en 1973.

Jackie Stewart Campeón del Mundo de F1

Su año sería 1969: con el Matra MS80 de Tyrrell no tuvo oposición y ganó por fin el título Mundial de F1 con seis victorias absolutas y batiendo varios records.

Mientras Matra montaba su propio equipo con chasis y motor franceses, Tyrrell y Stewart -fieles a Ford- se independizaban en 1970. Ken quería construir sus propios monoplazas pero, mientras tanto, comenzaron con un March 701, que fue sustituido por el Tyrrell 001 desde el verano. Sólo dos triunfos ese año, pero demostración de que era un equipo ganador.

Durante 1971 se inició uno de los grandes duelos míticos de la historia de la F1, entre el veterano Stewart y el joven Fittipaldi (Lotus). El escocés ganó los GP de España, Francia, Inglaterra y Canadá, además del de Mónaco -por segunda vez- con el Tyrrell 003, proclamándose bi-campeón del mundo de Fórmula 1.

No contento con eso, disputaba también la Can-Am norteamericana de prototipos (con Lola T260-Chevy) , viajando continuamente de uno a otro lado del Atlántico. ¡Y, en los fines de semana libres, también formaba parte del equipo oficial Ford (Capri RS) en el Europeo de Turismos!

Stewart Tyrrell Mónaco 1971

GP de Mónaco de 1971: entrada al túnel con el Tyrrell-Ford 001.

Duelo Stewart-Fittipaldi y Tyrrell-Lotus en 1972 y 1973

Esto le produjo fatiga y algunos problemas físicos que le pasaron factura durante 1972, cuando se repitió el duelo con Fittipaldi y Lotus. Pese a ganar cuatro Grandes Premios, el brasileño le arrebató el Mundial de F1. Stewart había amasado una importante fortuna -siempre fue un "lince" en materia de patrocinadores y relaciones públicas- y ya estaba cansado de tanta carrera. Decidió retirarse al finalizar la temporada de 1973, pero no sin pelearla.

De nuevo duelo Tyrrell-Lotus y Stewart-Fittipaldi, pero esta vez el nuevo 005 era superior al ya desfasado JPS 72. Jackie ganó nada menos que seis Grandes Premios, incluyendo -por tercera vez- el GP de Mónaco y elevando su número de triunfos a 27.

Stewart Tyrrell Mónaco 1973

En 1973 Stewart ganó por tercera vez el GP de Mónaco de F1.

Retirada de la competición tras la muerte de Cevert

Su compañero, el prometedor Francois Cevert, sufrió un accidente mortal en los entrenamientos del GP de EE.UU. en Watkins Glen. Una desgracia que precipitó los acontecimientos: Jackie Stewart había disputado su 99º y último Gran Premio de F1. Y pese a no correr en el último del año, se proclamó -por tercera vez- Campeón del Mundo de F1.

Y, algo muy raro en su tiempo, aún está aquí para contarlo. Hace unos días, en Mónaco, mientras festejaba el cincuentenario de su primera victoria allí comentaba: "Esta primera victoria en el GP de Mónaco fue uno de los grandes momentos de mi carrera deportiva. El sueño de todo piloto no es sólo correr aquí, sino ganar el prestigioso Grand Prix de Mónaco, y yo estoy extraordinariamente orgulloso de haberlo conseguido en tres ocasiones".

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