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¿Cadena o correa de distribución?

Estoy pensando en comprar un Volkswagen Golf, y dudo entre el 1.4 TSi de 122 CV o el 2.0 TDI de 140 CV. Pero mi duda no es entre gasolina o Diesel, es por la distribución. El gasolina lleva cadena, y el Diesel correa, y en mis cálculos de amortización no he considerado lo que puede costarme el mantenimiento de la correa. ¿Qué sistema es mejor? ¿Diferencias entre correa y cadena de distribución? ¿Cuál es más fiable? ¿Por qué no todos usan cadena, que no tiene mantenimiento?

Pablo Martínez ( Toledo )

El debate entre correa y cadena de distribución es delicado. Cada sistema tiene sus ventajas y sus inconvenientes, y cada fabricante opta por lo que le parece mejor en función de distintos parámetros: costes del motor, diseño del mismo, etc. De hecho, existen fabricantes que utilizan indistintamente cadena o correa de distribución según el motor, como la propia Volkswagen: la familia TSI lleva cadena, y los TDI correa.

Una cosa sí es clara: ya no es como hace unos años, en los que había motores que necesitaban cambiar la correa de la distribución cada 60.000 kilómetros. Ahora es normal que una correa pueda durar 120.000 kilómetros o más. ¿Qué supone eso económicamente? Pues en el caso de cambiarla a los 120.000 kilómetros, que es lo que anuncia Volkswagen para el motor 2.0 TDI, por ejemplo, un cambio a los seis años si recorres 20.000 km al año. Y cambiar la correa de la distribución en un motor como el 2.0 TDI viene a costar entre 800-1.000 euros. Haces bien en tenerlo en cuenta para calcular la amortización entre el gasolina y el diesel, sobre todo si vas a hacer muchos kilómetros y vas a llegar pronto al intervalo de cambio. Si no llegas al kilometraje indicado, normalmente los fabricantes recomiendan cambiar la correa a los diez años.

Correa distribución

¿Qué sistema es mejor, cadena o correa? En teoría, las ventajas de la cadena son su duración casi ilimitada (normalmente no necesitan sustitución). En su contra, al menos inicialmente (ahora ya no hay tanta diferencia), un funcionamiento más ruidoso. Esto tuvo mucho que en la generalización de las correas, menos costosas, y que tienen una ventaja añadida para el fabricante: con una única correa existe mayor flexibilidad que con la cadena para accionar al mismo tiempo distintos mecanismos periféricos del motor, como el alternador, etc. En la práctica, aparte del mantenimiento, lo más importante para el conductor es que la cadena, en caso de fallar, normalmente antes te “avisa” porque la distribución empieza a sonar de forma rara. Y la rotura de una cadena o una correa puede provocar daños muy graves en el motor. En este sentido, algunos motores, como los Multijet de Fiat utilizan unos balancines tipo “fusible”, que en caso de problemas en la distribución se parten,  para evitar que las válvulas sigan moviéndose y puedan ocasionar daños en el motor al chocar con los pistones, que es lo que sucede cuando se rompe la correa de la distribución.

Cadena distribución

En mi opinión, si tengo que elegir entre uno de los dos sistemas, correa o cadena de distribución, me quedo con la cadena. Pero si lo que tengo que elegir es entre un coche u otro, no me importaría tanto y me fijaría antes en otras cosas (precio, consumo, prestaciones, agrado de uso, equipamiento, etc) sin importarme si llevan cadena o correa… siempre y cuando el intervalo de mantenimiento programado para sustituir la correa no sea inferior, al menos, a 120.000 kilómetros.

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Fotos ¿Cadena o correa de distribución?

Comentarios ¿Cadena o correa de distribución?

  • Luis Gaudio, escrito el 06/04/2014 14:35:49

    Deseo realizar una consulta; tengo un Ford Fiesta Kinetic 2013; origen mejicano; este Motor trabaja con Cadena o Correa de Distribucion? segun entiendo algunos vehiculos Ford son Cadeneros; podrian Uds. confirmarme. Gracias

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