Cómo funciona el diferencial autoblocante de los coches

Te contamos qué es un diferencial, y cómo funciona el diferencial autoblocante en un coche.

Diferencial

Te lo confieso, esto de los diferenciales es uno de los temas más "engorrosos" y difíciles de comprender... ¡Y de explicar! Pero ante algunas dudas planteadas en nuestro foro de consultas, vamos a dedicarle un poco más de tiempo. En concreto, nos pregunta un lector sobre los diferenciales autoblocantes, si normalmente funcionan libres y se bloquean en curvas cuando se produce un exceso de potencia, o si están bloqueados inicialmente, y se liberan al iniciar el giro.

Vamos a intentar explicar cómo funciona un diferencial autoblocante. Pero para entenderlo bien conviene recordarla función del diferencial, un mecanismo formado por una serie de engranajes (satélites y planetarios) que permite la transmisión de fuerza de giro a un par de ejes que no giran solidarios. Supongo que tienes clara su función: compensar la diferencia de metros que recorren las ruedas exteriores y las interiores de un coche al tomar una curva (las exteriores describen un arco más amplio).

¿Problema? Pues que en un diferencial convencional, esto es, que no sea autoblocante, por el modo en que esos engranajes internos transmiten la fuerza, si una rueda pierde adherencia la fuerza del motor se "escapa" por ella. Básicamente, hay dos formas de darle solución a este problema. La más extendida, los controles de tracción, que limitan la fuerza del motor cuando se producen pérdidas de adherencia aunque el conductor siga acelerando. La segunda forma es mediante los diferenciales autoblocantes. Y aquí, debemos diferenciar entre los diferenciales autoblocantes electrónicos y los mecánicos.

Diferencial



Los diferenciales autoblocantes electrónicos lo tienen fácil: utilizando los sensores del ABS y del ESP, lo que hacen es frenar la rueda que pierde adherencia. Los autoblocantes mecánicos (y perdona todo el rollo anterior hasta llegar aquí) son a los que nos referimos para resolver la duda planteada al principio.

En un diferencial autoblocante mecánico se limita la posibilidad de que una rueda gire respecto a la otra en función de un tarado de bloqueo que se fija previamente. Estos diferenciales funcionan como un diferencial convencional (no están bloqueados inicialmente) hasta que se detecta diferencia de giro entre los dos semiejes que unen. Entonces, la resistencia de un muelle hace actuar un mecanismo que aumenta el rozamiento interno, limitando así el efecto diferencial, es decir, bloqueándolo. Cuando ya no existe problema de diferencia de giro entre los semiejes, el diferencial vuelve a funcionar

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El tarado de bloqueo del diferencial se expresa como una relación entre las dos ruedas. Un diferencial convencional estaría tarado al cero por ciento, y si las dos ruedas fueran solidarias, el bloqueo sería del cien por cien.

No hay que conundir un diferencial autoblocante con un diferencial activo, cada vez más comunes y utilizados. La ventaja de estos diferenciales es que permiten repartir el par motor entre las ruedas de un eje de forma variable según las condiciones de adherencia en cada momento, e incluso teniendo en cuenta variables como el giro del volante o la aceleración, lo que permite modificar el comportamiento del vehículo para hacerlo más ágil del eje delantero o del eje trasero, provocando un efecto direccional debido a la diferencia de fuerza motriz entre las ruedas. Para ello, el diferencial cuenta con un embrague –normalmente de accionamiento electrohidráulico– que se abre y se cierra con tiempos de respuesta muy cortos, en apenas milisegundos.

Diferencial



Para entrar algo más al detalle, esta animación sobre diferenciales está muy bien hecha, puedes apreciar la diferencia entre el movimiento de los satélites y los planetarios según se circula en curva o en línea recta. Y para los amantes de las curiosidades, un vídeo antiguo sobre el funcionamiento de los diferenciales (me recuerda a los del NODO) en el que se explica de forma muy curiosa –y mejor que en muchas animaciones 3D modernas, a pesar de que es un video de 1937– cómo funciona un diferencial.

 

 

 

Fotos Cómo funciona el diferencial autoblocante de los coches

Comentarios Cómo funciona el diferencial autoblocante de los coches

  • Avatar de dark7.
    dark7, 14/04/2010 15:27:47

    El vídeo me ha encantado, y acabo de enterarme cómo funciona el eje de un coche. Siempre viene bien pasarse por autoconsultorio y aprender algo más. Gracias por ponernos esta información Antonio.

  • Avatar de dadoji.
    David, 14/04/2010 18:07:09

    Te has explicado muy bien, y como os dije al principio,estos so los artículos que me gustan de verdad.

  • william castillo 09/07/2010 00:56:43

    me parece que el video ha sido muy ilustrativo, permitiendo que uno uno comprenda de una forma muy didactica el funcionamiento del diferencial....
    gracias

  • Rubén 02/08/2010 18:18:53

    Muy clara explicación para los no iniciados. El video un gran hallazgo. Felicitaciones.

  • Avatar de Antonio Roncero.
    Antonio Roncero, 02/08/2010 18:32:02

    Gracias Rubén. De eso se trata, de intentar explicar las cosas de forma sencilla, para que los que no entienden mucho de esto puedan introducirse fácilmente en este apasionante mundo de los coches y la mecánica.

    El vídeo, es cierto, todo un hallazgo. Creo que sin el apoyo del vídeo, sólo con el artículo, sería realmente difícil comprender cómo funciona un autoblocante....

  • Pablo 18/05/2012 22:24:19

    ¡Sobresaliente explicación!

  • jorge provvidente 20/09/2012 17:12:18

    Esta muy bien explicado Felicitaciones

  • Avatar de danito.
    Daniel, 08/12/2012 12:38:40

    De lujo, me ha venido genial para un trabajo de clase.

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