Presentado el Citroën C3 WRC, la vuelta al Mundial de Rallyes

El objetivo es luchar por las victorias y asaltar el campeonato en 2018. Kris Meeke será el líder del equipo en el que también están Craig Breen, Stéphane Lefebvre y Sheikh Khalid Al Qassimi.

Citroën C3 WRC

Citroën vuelve al Mundial de Rallyes con ganas. Tras terminar su participación en el WTCC en tres años triunfales en los que casi no dejaron opción al resto de las marcas, se embarcan de nuevo en el campeonato que dominaron a comienzos de este siglo con los Xsara y el C4.

Para el campeonato de 2017 se vuelve a correr con un modelo de la firma de los chevrones, el nuevo Citroën C3, dejando a DS corriendo en la incipiente Fórmula E. El objetivo, según Yves Matton jefe del equipo, es luchar por las victorias durante su primer año e intentar conseguir el campeonato de cara al 2018. Quizás ese objetivo se pueda quedar corto ahora que ya no está Volkswagen, que no sabemos si Hyundai responderá a su favoritismo y si tanto Toyota como Ford podrán sorprender.

Citroën C3 WRC

El Citroën C3 WRC al detalle

A principios del mes de abril de 2015 empezó el desarrollo del Citroën C3 WRC con la nueva reglamentación que se estrenaba en 2017. Tras los primeros diseños en el ordenador, no sería hasta un año después cuanto Kris Meeke pudo empezar a probar las primeras evoluciones en el circuito de Versailles-Satory y más tarde en otros tramos en los que hicieron este vídeo. En total 9.500 kilómetros para completar el desarrollo.

Desde Citroën nos han contado que el C3 WRC es el mejor coche de rallys que han hecho nunca. Un ejemplo es que su relación peso potencia es de 3,1 kg/CV, por los 3,8 kg/CV del DS 3 WRC. A esto hay que unir una mayor anchura de vías, una aerodinámica más llamativa o la tracción total con diferencial central pilotado.

Y para el mejor coche se necesitaba un motor a la altura. El bloque es un cuatro cilindros turbo con 1.6 litros de cilindrada construido en aluminio. Su potencia rondará los 380 CV permitidos por la reglamentación gracias al aumento de la brida del turbocompresor (pasa de 33 a 36 mm) y con un par motor en torno a los 400 Nm. Todos los equipos dispondrán de tres motores por temporada y coche.

Sobre la carrocería, el Citroën C3 WRC será el primero de la marca francesa en la que se ha utilizado una carrocería de cinco puertas, aunque las dos traseras están bloqueadas. Sobre el chasis de serie se han colocado aletas de composite (al estilo AirBumps), un arco integral de protección, el nuevo túnel de transmisión y las cunas que se encargaran de soportar los ejes.  

Citroën C3 WRC

Cuatro pilotos disputarán el Mundial

El piloto estrella del equipo Citroën Racing será el británico Kris Meeke, que estará acompañado por Paul Nagle. El año pasado, pese a que el DS 3 WRC no disputó el campeonato al completo, consiguió imponerse en los rallys de Portugal y Finlandia.

Al lado de Meeke estarán dos apuestas de futuro por parte de Citroën Racing. Uno es el irlandés Craig Breen (su copiloto es Scott Martin) que en 2014 se estrenó en el WRC a los mandos del Ford Fiesta WRC y que el año pasado realizó su segunda temporada en donde consiguió su mejor resultado con un tercer puesto en el Rally de Finlandia. El otro es Stéphane Lefebvre que estará junto con Gabin Moreau. El francés ha formado parte de la estructura base de Citroën y ahora le llega la oportunidad de competir en el Mundial al completo.

Citroën C3 WRC

El último integrante del equipo es Sheikh Khalid Al Qassimi que corre junto con Chris Patterson y es el que trae el dinero del patrocinador Abu Dhabi. Ya cuenta con 65 participaciones en el Mundial aunque su mejor resultado fue un quinto puesto en el Rally de Australia de 2011.

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