Steve McQueen y Le Mans: el documental

Estrella de Hollywood y también piloto de talento, Steve McQueen rodó con pasión una película que sería su legado personal: Le Mans.

McQueen & Le Mans

Fracaso en taquilla en su momento -1971- pero film de culto en la actualidad, "Le Mans" ("Las 24 Horas de Le Mans", en España) de Steve McQueen es una de las dos mejores películas sobre el Automovilismo -junto a Grand Prix (1966)- que se han rodado. Ninguna otra ha mostrado con tal autenticidad el mundo de las carreras y, especialmente, de las 24 Horas francesas. Ahora un documental (The Man & Le Mans) cuenta la increíble historia de su rodaje.

McQueen & Le Mans

McQueen y Peter Revson acabaron segundos en las 12 Horas de Sebring.

No en vano McQueen, en aquellos tiempos uno de los actores mejor pagados de Hollywood, era más que un piloto aficionado. Su nivel al volante era de semi-profesional y se atrevía con los Sport-Prototipos de la época. Su afición al motor ya se había mostrado en algunos de sus trabajos anteriores: la huída en moto de "La Gran Evasión" o la persecución con el  Mustang en "Bullit"... Pero quería algo más: rodar la película definitiva sobre automovilismo.

El mito de las 24 Horas de Le Mans

Su mito eran las 24 Horas de Le Mans y, cuando creó su propia productora cinematográfica, Solar Productions, se lanzó a ello.  Llegó a un acuerdo con Porsche, a quien compró un 908/2 con el que disputó las 12 Horas de Sebring de 1970 junto a Peter Revson. Para sorpresa general, estuvieron a punto de ganar la carrera, que les arrebató en el último momento Mario Andretti con un Ferrari 512S oficial.

El acuerdo se prolongó para Le Mans, pero la Compañía de Seguros le prohibió tomar parte en la carrera. Aún así, el equipo Gulf-Porsche sería el protagonista de la película.

McQueen & Le Mans

La Compañía de Seguros le prohibió correr las 24 Horas, pero...

The Man & Le Mans

El documental que se acaba de estrenar en los cines (McQueen, The Man & Le Mans) dirigido por Gabriel Clarke y John McKenna, hace balance del dramático rodaje de ¡seis meses de duración! realizado en Francia en 1970, contando con declaraciones actuales de su hijo Chad, de su ex-mujer, la cantante Neile Adams, de pilotos que participaron en él como Derek Bell y David Piper, de antiguos colaboradores y socios, de su asistente personal italiano y de otros actores, además de una entrevista grabada con el propio Steve poco antes de su fallecimiento en 1980.

McQueen & Le Mans

Salida de las 24 Horas de Le Mans 1970.

Durante el rodaje de Le Mans se filmaron nada menos que 300.000 metros de celuloide, que han estado perdidos casi cuatro décadas y que fueron localizados hace poco. De ellos se han recuperado tomas inéditas que no fueron empleadas en el montaje final, así como filmaciones particulares del "making off".

Un rodaje dramático

En este documental, se explican los altibajos de la filmación, el control obsesivo de McQueen por la autenticidad de cada escena, que hizo finalmente renunciar al director John Sturges ("soy demasiado viejo y demasiado rico para aguantar esto"), que prolongó en tres meses el tiempo previsto y disparó el presupuesto en millones de dólares... eso sin contar con que ¡no había guión! Entretanto, McQueen -que iba de infidelidad en infidelidad- se separó de su esposa allí mismo... Finalmente, los accionistas de Cinema Center Films pararon el rodaje, obligaron a Steve a limitarse a actuar y nombraron a un nuevo director para que la acabase como fuera.

McQueen & Le Mans

Solar Productions incribió este Porsche 908/2 equipado con cámaras.

Habían comenzado en junio y ya estaban en noviembre sin un argumento que no fuera la propia carrera. Eso sí, se habían realizado titánicos esfuerzos técnicos filmando las 24 Horas completas desde todos los ángulos, dotando a los coches de cámaras móviles y fijas y rodando con pilotos profesionales a plena velocidad durante los meses siguientes en el propio circuito.

Tanto riesgo dio como resultado dos graves accidentes: uno en el que Derek Bell se quemó la cara al arder su coche y otro en el que a David Piper tuvieron que amputarle una pierna tras estrellar su Porsche 917.

McQueen & Le Mans

Steve y el director definitivo, Lee H. Katzin.

El fin de una Era

Steve McQueen ni siquiera asistió al estreno de la película, que nunca alcanzó el éxito de taquilla esperado. Y, de hecho, también abandonó su carrera de piloto aunque continuó cosechando éxito en películas posteriores, como "La Huída" o "El Coloso en Llamas". Pero nunca puso en ellas el alma, como lo hizo en "Le Mans". Quizá lo más auténtico que se ha filmado sobre carreras de coches.

McQueen & Le Mans

Intercambiando opiniones con el piloto Derek Bell.

 

Fotos Steve McQueen y Le Mans: el documental

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