Historic Endurance en Vila Real

El legendario circuito urbano del norte de Portugal ha vuelto a la vida en las últimas temporadas, acogiendo carreras cada verano. Tras el WTCC, los históricos ocuparon sus calles con los distintos campeonatos de Race Ready.

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Vila Real, situada al norte de Portugal en la región del Alto Duero, acogió un famoso circuito urbano durante los años '60 y '70. Muy rápido y ciertamente peligroso, cedió paso a los nuevos trazados permanentes a finales de siglo.

Sin embargo, tras varios intentos de hacer renacer trazados míticos, como Vila do Conde o Boavista (Oporto), parece que es Vila Real quien se lleva actualmente la palma. En los dos últimos años ha sido homologado para el Campeonato del Mundo de Turismos (WTCC).

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Dos pruebas diferentes en un mes

La prueba mundialista ocupó las calles de la ciudad hace unas semanas, que ahora se han vuelto a cerrar para el evento Histórico. El organizador Race Ready ha disputado allí las carreras de sus varios campeonatos, del nuevo Trofeo Mini al Iberian Historic Endurance.

Pese a las medidas de seguridad actualizadas, Vila Real sigue siendo un trazado peligroso para las mecánicas, ya que el muro está muy cerca en muchos puntos. Gracias a las nuevas chicanes ha perdido algo de su legendaria velocidad, pero sigue siendo rápido y largo, con más de 4,7 Km de desarrollo entorno al casco viejo de la ciudad.

Como dice el organizador, Diogo Ferrao "es una pista que está en la mente de cualquier apasionado a las carreras en Portugal", un circuito en el que han corrido los grandes nombres de ese deporte -alguno de ellos españoles- y los mejores coches durante décadas.

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Un programa muy completo

El programa de carreras incluía el Trofeo Mini -de reciente creación este año- el de Turismos Grupo 1 y el Iberian Historic Endurance (con sus distintas Clases) y carreras dobles.

En su segunda temporada, el CSS Grupo 1 Portugal es un campeonato que no cesa de crecer. Hasta ahora, los Ford Escort RS 2000 han sido las máquinas dominantes, pero en un circuito enrevesado como Vila Real, los Volkswagen Golf GTi anulaban parte de su ventaja en potencia.

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Sin embargo, Carlos Dias Pedro consiguió ganar las dos carreras muy competidas contra los VW Golf de Cabral Menezes y Rafael Cerveira Pinto.

El Trofeo Mini dio un verdadero espectáculo por las calles de Vila Real. Las dos mangas fueron ganadas por André Pimenta y por Manuel Fernandes, elevando a cinco los triunfadores diferentes en seis carreras disputadas.

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El "plato fuerte" de Vila real

Como siempre, el Iberian Historic Endurance fue el "plato fuerte" de la jornada, con sus Gran Turismo de los '60 y '70, aunque bastantes participantes habituales prefirieron saltarse la prueba por el riesgo que entrañaba.

Eso no impidió que las dos carreras fueran de las más apretadas que se recuerdan, con diferencias en la meta entre primero y segundo no superiores a un segundo. Tras una diferencia de sólo 3 segundos -tras tres horas de carrera- en la prueba anterior de Spa-Francorchamps, Michel Campagne superó a Mario Silva por apenas 9 décimas de segundo en la meta de Vila Real.

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Esta primera manga, Campagne dominó con su Chevrolet Corvette GS, pero el Ford Escort RS 1600 de Silva le superó en la parada en boxes. El duelo se prolongó hasta el último giro, cuando el Corvette le pasó cruzando la meta con una ventaja mínima...

La segunda carrera estuvo largamente interrumpida por el "Safety Car" tras el choque del Escort de Augusto-Santos contra las protecciones. Sin embargo, Campagne y Silva continuaron su duelo de la tarde anterior pasándose y repasándose varias veces. De nuevo se impuso el Corvette, pero ¡esta vez por menos de medio segundo! La clasificación del "Index of Performance" fue para el Lotus Elan de Carlos Barbot.  

La próxima cita del Historic Endurance será en el circuito español de Jerez, el 23 y 24 de septiembre.

Fotos Historic Endurance en Vila Real

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