SEAT 600: 60 Aniversario

No está claro si SEAT era consciente en 1957 que estaba creando un mito, pero lo cierto es que el 600 supuso la motorización de España. Durante dieciocho años se vendieron casi 800.000 unidades, convirtiéndose en el primer automóvil de muchas familias españolas.

SEAT 600

FIAT ya lo había vivido en Italia con el pequeño 500, así que el 600 no había supuesto una gran revolución social. Sin embargo, en otros países europeos -como España- el 600 fabricado por SEAT estaba destinado a ser el primer automóvil accesible para la nueva clase media. Ya no iba a ser un símbolo de estatus, sino de libertad y autonomía. Se acabó la tiranía de los destartalados y lentos "autobuses de línea" y de los renqueantes y malolientes trenes: con el SEAT 600 se podía ir de puerta a puerta, con cualquier horario, parando donde apeteciera... ¡y con toda la familia dentro!

SEAT 600

SEAT 600 "Made in Spain"

Aunque durante los primeros años SEAT montó los 600 con componentes llegados de Italia, pronto fue sustituyéndolos por otros fabricados en España. En 1960 los SEAT 600 ya eran cien por cien "Made in Spain" y la cifra de ventas aumentaba mientras disminuía el plazo de entrega de los vehículos.

Más tarde apodado "N" (de Normal) el primer SEAT 600 montaba un motor de 633 cc y 21,5 CV de potencia y un equipamiento de lo más rudimentario. Es fácilmente reconocible exteriormente por sus pilotos intermitentes delanteros, situados sobre las aletas y con forma de lágrima.

Puertas "suicidas"

Abría sus dos grandes puertas -y el capó delantero- en el sentido opuesto a la marcha, lo que resultaba un poco peligroso si no estaban bien cerrados. Lo que solía estar abierto era el techo (la versión descapotable con techo de lona era muy habitual) durante los veranos, porque el interior resultaba bastante caluroso.

Pese a su pequeño tamaño y su escueto maletero, el SEAT 600 era capaz de transportar a cuatro personas (muchas veces muchos más, si eran niños) largas distancias a una velocidad de hasta 80 Km/h. Algo desconocido para la gran mayoría en la época. Habían nacido los viajes de vacaciones.

SEAT 600

La revolución del 600 D

En 1963, con más de 132.000 unidades vendidas, SEAT lanzó el 600 D, el utilitario definitivo de la década de los 60. Con su nuevo motor potenciado de 767 cc y 25 CV y su equipo más completo, fiable y modernizado -sumado a un mayor nivel de vida general- se vendió "como churros". Nada menos que 418.000 unidades en cinco años.

El 600 era coche familiar, de trabajo u oficial. El "autobastidor" (sin carrocería) que comercializaba SEAT dio origen a muchas variantes: furgoneta, comercial, coupé, cabriolet, playero, buggy... Carroceros como Siata lograron éxitos comerciales masivos como la famosa "Formichetta", parecida a la 2CV AZU de Citroën, pero en SEAT.

Incluso -la propia SEAT- ofreció el modelo 800, básicamente un 600 de cuatro puertas, 18 centímetros más largo, que llegó a ser Taxi en algunas ciudades. Se vendió entre 1964 y 1967 y no tuvo equivalente en FIAT.

SEAT 600

A demanda del público: 600 E y L

Con la llegada de los años '70, el diseño, velocidad y equipamiento del SEAT 600 estaban ya superados hasta por los modelos pequeños de la propia marca. Aún así, SEAT le dio una nueva "vuelta de tuerca" ante la demanda del público. El 600 se había convertido en "segundo coche" de muchas familias, el vehículo de la madre o de los hijos cuando se sacaban el carnet.

Así nacieron en 1969 los postreros SEAT 600 E y L Especial (desde 1972). Ambos dotados de un motor con 3 CV más, de faros más grandes, frenos autoajustables, derivabrisas en las ventanillas... y -por fin- de puertas articuladas delante. El L Especial contaba con elementos de lujo, especialmente tapicería, y otros como la luneta térmica o el alternador...

SEAT 600

Hasta su desaparición de catálogo a mediados de la década, se vendieron otros 205.000 SEAT 600,  la mayoría para su uso urbano. Nunca otro modelo ha tenido tanto valor para el desarrollo de un país ni ha calado tanto ni tan hondo en la sociedad.

SEAT 600, ¡Feliz 60 Cumpleaños!  

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