Audi R18: un nuevo prototipo para reconquistar Le Mans

Audi presenta su nuevo Audi R18, el protototipo híbrido con motor TDI de la clase LMP1 con el que la marca de los cuatro aros quiere volve a ganar en Le Mans.

Audi R18 2016

Audi ha dominado Le Mans con su prototipo híbrido, el R18 e-tron quattro, hasta que el año pasado Porsche  acabó con esta hegemonía. Ahora, la marca de los cuatro aros presenta su nueva arma para volver a lo más alto del podio en Le Mans en 2016, el Audi R18, con el que también afrontará una vez más el Campeonato del Mundo de Resistencia WEC.

Motor híbrido con más de 1.000 CV: pura eficiencia

No podía ser de otra forma, cada vez que Audi ha presentado un coche para Le Mans en los últimos años, se repite la misma frase: “el nuevo R18 es el coche de carreras más poderoso y eficiente construido por Audi”.

La principal novedad mecánica es que el nuevo Audi R18, que entra en la categoría de los 6 megajulios. En Le Mans, las regulaciones para la categoría LMP1 establecen a los fabricantes que optan por un sistema de propulsión híbrida una serie de limitaciones en cuanto a energía recuperada y energía que puede usarse, controlando el consumo de combustible por vuelta. El Audi R18 entra en la clase de 6 megajulios de energía recuperada, equivalente a un consumo por vuelta de unos 3,5 l de combustible si el motor es diésel, y 4,4 si es de gasolina.

Audi R18 2016

 

Audi sigue fiel al sistema híbrido con una unidad MGU (motor eléctrico que hace las veces de generador y recuperador de energía) en el eje delantero y un motor V6 TDI de 4 litros en el eje posterior, el primero con más de 500 CV, y el segundo con 350 kW). La potencia total del sistema supera los 1.000 CV. Aunque no lo luce en su denominación, el Audi R18 vuelve a contar con tracción “quattro” cuando funciona en modo híbrido.

 

Audi R18 2016

Para hacernos una idea de la eficiencia alcanzada, Audi asegura que sólo el motor TDI V6 consume un 32% menos que el primer motor V6 TDI utilizado en un prototipo en Le Mans en 2011. Y si nos remontamos al año 2006, cuando Audi se impuso por primera vez en Le Mans con un Diesel (en este caso el Audi R10 TDI, con un motor V12), el nuevo Audi R18 consume un 46% menos de combustible… ¡y consigue tiempos por vuelta entre 10 y 15 segundos más rápidos!

Aerodinámica y construcción ligera

Esta evolución no se consigue sólo con el grupo propulsor, en el que lo más destacado para este año es que Audi cambia el sistema de almacenamiento, abandonando el acumulador por volante de inercia a favor de un nuevo sistema de baterías de iones de litio.

 

Audi R18 2016

Además, se ha trabajado especialmente la aerodinámica para controlar el flujo de aire que recorre la carrocería, con el objeto de aumentar la carga que se genera en curva, reduciendo al mismo tiempo posibles efectos de elevación de la carrocería a alta velocidad. También se han modificado las dimensiones: el nuevo coche es más estrecho, alcanza la longitud máxima de 4,65 metros establecida por el reglamento, y el nuevo monocasco ha hecho que también se reposicionen los anclajes de las suspensiones. El peso total del Audi R18 se queda en apenas 875 kg.

 

Audi R18 2016

Lo que sí se mantiene son tecnologías que ayudan a los pilotos a ir más rápido y más seguros en Le Mans, y que Audi ya ha estrenado en ediciones anteriores de esta prueba, como los faros Matrix LED con luz láser, o el retrovisor digital mediante cámaras de video con una pantalla interior AMOLED.

Fotos Audi R18: un nuevo prototipo para reconquistar Le Mans

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