Opel Kadett/Astra: 80 años de tradición alemana

Nacido en 1936 como el primer turismo "compacto" de Opel, el Kadett ha llegado a la actualidad bajo el nombre de Astra. En 80 años se han fabricado veinticuatro millones de unidades y es uno de los pilares de la marca alemana.

Opel Kadett Astra

En la época del Reich alemán -durante los años '30- Volkswagen quería llegar ser el "coche del pueblo", pero Opel ya se lo ofrecía por sólo 2.100 Marcos. Se trataba del Kadett, el primer monocasco metálico que salía de Rüsselsheim y que logró un enorme éxito: se fabricaron 100.000 unidades hasta 1940.

Actualmente Opel va por la undécima generación del Kadett (redenominado Astra, como en Inglaterra, a partir de 1991) y, entre las dos, se han producido más de 24 millones de unidades.

Opel Kadett Astra

1936-1940: Opel Kadett

El primer Opel Kadett estrenaba carrocería monocasco, todo un avance para un modelo popular en la época. Contaba con suspensión delantera independiente tipo Dubonnet y trasera con ballesta, proveniente del Opel Olympia, mientras que el motor de cuatro cilindros en línea con el bloque de fundición fue tomado del Opel P 4. Tenía 23 CV con una cilindrada de 1.073 cc.

Aprovechar la ingeniería de un sistema modular también jugó un papel clave en el bajo precio del coche. Al igual que su hermano mayor, el Olimpia -al que se asemeja en apariencia- el Kadett era un coche de diseño muy moderno. Son características su carrocería dos volúmenescon proporciones armoniosas y los faros integrados. En 1938 recibió un "lifting" con una nueva calandra delantera.

Opel Kadett Astra

1962-1965: Opel Kadett A

Fruto del "Milagro Alemán", Opel fabricó cerca de 650.000 unidades de este modelo entre 1962 y 1965.  La línea cuadrangular de tres volúmenes y dos puertas era al mismo tiempo tradicional y moderna. Las grandes ventanillas ofrecían una muy buena visibilidad y la línea cromada que las recorría acentuaba la forma alargada.

Contaba con un gran maletero y un amplio habitáculo para cuatro pasajeros, además de un nuevo y alegre motor y muy bajos costes de mantenimiento. El propulsor de cuatro cilindros y 993 cc desarrollaba 40 CV y, desde marzo de 1963, también propulsó al Kadett Caravan.

Opel Kadett Astra

1965-1973: Opel Kadett B

La nueva versión Kadett B tenía un poco más de cuatro metros y, por tanto, un reto mayor que su predecesor. Su carrocería se inspiró en los "fastback" norteamericanos que hacían furor en la época.

Los ingenieros de Opel aumentaron el diámetro de los cilindros en 3 mm. La unidad de 1.078 cc ofrecía 45 CV. También había disponible una versión de alta compresión del motor 1.1 S de 55 CV, que fue muy empleado en Rallyes con gran éxito.

El Opel Kadett B fue un éxito inmediato, con más de 2,6 millones de unidades producidas entre septiembre de 1965 y julio de 1973. Y su éxito no se limitó a su país de origen: en 1966, la cuota de exportación llegó al 50%, de forma que clientes de 120 países de todo el mundo quedaron “enganchados” por el Kadett.

Opel Kadett Astra

1973-1979: Opel Kadett C

Evolución lógica del exitoso B fue el Opel Kadett C de los años '70. Y la gama Kadett C tuvo muchas caras: la de un pequeño coche familiar, la de un elegante "segundo coche" con un práctico portón trasero o la de un competitivo coupé deportivo con pinturas de guerra.

En total se fabricaron más de 1,7 millones de unidades entre 1973 y 1979.

El Kadett C de tracción trasera hizo su debut en agosto de 1973 con una carrocería de diseño limpio y un nuevo eje delantero de doble brazo. Las características de diseño incluían una recta parrilla del radiador y un labio delantero en forma de spoiler.

El más potente Opel Kadett GT/E se presentó en el Salón Internacional del Automóvil de Frankfurt de 1975. Su motor 1.9 litros con inyección Bosch L-Jetronic ofrecía 105 CV y propulsaba los escasos 900 kilos del modelo hasta una velocidad máxima de 184 km/h. Fue el arma ideal para la competición, destacando en los Rallyes y en manos de Walter Röhrl.

Opel Kadett Astra

1979-1984: Opel Kadett D

En el Salón Internacional del Automóvil de Frankfurt de 1979, el primer modelo de Opel con tracción delantera debutó en la forma del Kadett D. A pesar de medir 126 mm menos que su antecesor (3,998 m) ofrecía un habitáculo más grande y con mayor espacio que la mayoría de sus rivales.

Pero no fue sólo la tracción delantera y la suspensión trasera con eje torsional lo que rompió con la tradición: al Kadett D se le dotó de un nuevo motor OHC de 1.3 litros con 60 o 75 CV.

La revolución continuó con las versiones de carrocería. Además del espacioso “station wagon” con un volumen de carga de hasta 1.425 litrosOpel sólo ofrecía modelos de dos volúmenes. En enero de 1983  llegó el deportivo Kadett GT/E, con una velocidad máxima de 187 km/h y equipado con un motor de cuatro cilindros y 1.8 litros que rendía 115 CV. Otras modificaciones técnicas incluían un chasis rebajado más rígido, nuevos amortiguadores y discos de freno delanteros ventilados. En total, entre 1979 y 1984 se fabricaron 2,1 millones de Kadett D.

Opel Kadett Astra

1984-1991: Opel Kadett E

El segundo Kadett de tracción delantera fue elegido “Car of the Year” en 1984. Con unas ventas totales de 3.779.289 coches en su ciclo de vida, ha sido el Opel más vendido hasta la fecha y un auténtico campeón de la aerodinámica.

Basado en la ingeniería del modelo anterior, pero con un diseño dos volúmenes más redondeado completamente nuevo, el Kadett E estuvo listo tras pasar 1.200 horas de concienzuda puesta a punto en el túnel de viento, alcanzó un sensacional valor Cx de 0,32.

El deportivo Kadett GSi, con un Cx de 0,30 y una superficie frontal de 0,57 m2, era el dos volúmenes más aerodinámico del mundo. Además, la versión deportiva GSi se había convertido en un icono. Cuando en 1987 llegó el legendario motor de 16 válvulas, todos sus competidores se quedaron atrás.

Además de la carrocería "station wagon", desde el otoño de 1985 volvía a estar disponible en la gama una versión tres volúmenes, la primera desde el Kadett C.

Opel Kadett Astra

1991-1997: Opel Astra F

El sucesor del Kadett asumió el nombre de su hermano comercializado en el Reino Unido (la cuarta generación del Kadett ya se había comercializado en el reino Unido con el nombre de Vauxhall Astra desde 1980).

Opel también se embarcó en una gran ofensiva por la seguridad con este nuevo modelo. Todas las versiones del Astra ofrecían un sistema activo de cinturones de seguridad delanteros con pretensores, regulación de los cinturones en altura y rampas anti hundimiento en los asientos, así como protección lateral incluyendo barras dobles de refuerzo en las puertas. Por primera vez, todos los motores venían equipados de catalizador.

Opel Kadett Astra

1998-2004: Opel Astra G

En la primavera de 1998, el Opel Astra G con diseño semejante a un coupé se ofreció con carrocerías de tres puertas, de cinco puertas y "station wagon". El sedán de tres volúmenes, el coupé y el cabrio se añadieron a la gama posteriormente.

La carrocería completamente galvanizada del nuevo modelo jugó un papel fundamental en el alto valor de reventa de este modelo. La seguridad activa se mejoró con los faros halógenos H7 y con el nuevo chasis de seguridad dinámica DSA completamente rediseñado.

Combinaba el confort con un comportamiento ágil y seguro, incluso a plena carga. La distancia entre ejes era alrededor de diez centímetros más larga, permitiendo un mayor espacio interior (en particular para las piernas de los ocupantes traseros) y un mayor maletero, con un volumen de 370 litros.

Opel Kadett Astra

2004-2009: Opel Astra H

Con una gama de doce motores, desde los 90 a los 240 CV y siete versiones de carrocería, la gama de modelos del Opel Astra H, del que se vendieron 2,7 millones de unidades, era excepcional.

La tercera generación del Astra ofrecía un diseño moderno, gran dinamismo de conducción y una gran cantidad de innovaciones técnicas. que incluían un chasis adaptativo IDS+ con control continuo de la amortiguación (CDC), que hasta entonces sólo podía encontrarse en coches mucho más lujosos y en los deportivos más exclusivos. También contaba con el sistema de iluminación adaptativa (AFL) con luz dinámica de curva.

A nivel seguridad pasiva, el Opel Astra H recibió las "cinco estrellas" de Euro NCAP en su "crash-test".

Opel Kadett Astra

2009-2015: Opel Astra J

El Opel Astra J no sólo aglutinaba la nueva filosofía de diseño de la marca, también ayudaba al conductor con una amplia gama de modernas tecnologías que ya hacían una gran contribución al éxito del súper ventas de tamaño medio, el Insignia.

El sistema de cámara frontal Opel Eye reconoce las señales de tráfico e informa al conductor de los límites de velocidad o de las prohibiciones de adelantar. También alerta en caso de que involuntariamente se abandone el carril por el que se circula. Con el sistema AFL+, el Astra puede ver a lo largo de las curvas y, si es necesario, cambiar las luces de cortas a largas.

Con su nuevo chasis, que puede ser mejorado con la tecnología FlexRide adaptativa, el Astra puede sacar a relucir todo su potencial dinámico. Una nueva construcción del eje trasero asegura una conducción muy dinámica, mejor comportamiento y un gran confort gracias a la timonería de Watt incorporada para un mejor control de las ruedas.

Opel Kadett Astra

Desde 2015: Opel Astra K

Hasta 200 kg más ligeromás amplio en el interior a pesar de su menor tamaño, y más eficiente gracias a la exclusiva nueva generación de motores, el nuevo Opel Astra K representa un gran salto adelante en su desarrollo y se ha coronado de nuevo como Coche del Año en Europa 2016.

El compacto Astra vuelve a estar disponible como dos volúmenes y también como un espacioso Sports Tourer. El nuevo Astra K también destaca por su tecnología de iluminación. Es el primer modelo que introduce la iluminación matricial adaptativa IntelliLux LED.

La nueva generación de sistemas de asistencia al conductor también incluyen el asistente de reconocimiento de señales de tráfico, el asistente de mantenimiento de carril, con alerta de cambio involuntario de carril, junto con el indicador de distancia de seguridad, la alerta de colisión frontal y el frenado de emergencia por colisión inminente.

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