Ford 3D Printing

Ford 3D Printing

En nuestro viaje a Colonia, además de ver la Ford 3-D Cave, los ingenieros de Ford nos llevaron a otra sala donde se encuentran las impresoras 3D. Con estas máquinas, muy lejos del tamaño de una de ámbito casero, Ford diseña piezas o moldes que son utilizados como prototipos de la marca. Así se puede comprobar que lo diseñado en un ordenador es aplicable a la cadena de montaje.

La primera de las impresoras imprime láminas que van adoptando la forma de la pieza objeto, con una serie de barridos de un lado al otro parecidos al de una impresora de tinta convencional. La segunda contiene unos depósitos de un polímero (material de plástico) que va soltando poco a poco para conseguir el diseño.

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El tiempo estimado para la realización de una pieza varía, según su complejidad, entre las 10 y las 18 horas, pero como estamos hablando de máquinas, los operarios de Ford pueden dejar trabajando a las impresoras toda la noche y volver a la mañana siguiente con el molde hecho. Una vez finalizadas, se introducen en otra máquina donde un operario retira con agua los plásticos sobrantes, que normalmente suelen ser las bases donde se imprimen las piezas.

La última trabaja el metal en vez del plástico. Mediante un láser va esculpiendo el trozo madre hasta conseguir el diseño final. En este caso, esta impresora no solo se utiliza para piezas, sino que también puede esculpir moldes en los que realizar piezas de plástico más adelante.

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Los diseños se suelen realizar mediante complejos programas de ordenador, pero la tecnología llega un paso más allá. Por ejemplo, podemos sacar una foto de una pieza y que el sistema sea capaz de convertirla en un boceto que más tarde se imprimirá en 3D. Incluso, se puede extraer de la fotografía las texturas que tiene la original y plasmarlas en la copia.

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Menos costes, más rapidez

La tecnología de la impresión en tres dimensiones está en un periodo inicial de desarrollo provocando que Ford no se plantee comprar las máquinas, sino que las tenga en régimen de leasing. De esta manera siempre puede tener las herramientas de última generación a su disposición.

Gracias a estos dos sistemas, Ford ha conseguido reducir costes en el diseño de sus nuevos modelos, además de agilizar los proyectos que antes eran más duraderos. Las piezas hoy en días son para prototipos, pero quizás en un futuro se puedan construir coches enteros en serie.

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Capítulo 1 || Diseño de coches en 3D: Ford 3-D Cave

Capítulo 2 || Video: Ford 3-D Cave

Capítulo 4 || Video: Ford 3-D Printing

Fotos Ford 3D Printing

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