¿Son seguros los coches eléctricos?

 

No es que esté considerando comprarme un coche eléctrico, al menos por el momento. Pero tengo una curiosidad: los que hay actualmente en el mercado, ¿son seguros? ¿Y los híbridos? ¿Es más seguro un eléctrico o un híbrido? ¿Se pueden comparar en seguridad a un coche convencional?

Jordi Rius ( Tarragona )

Hace ahora unos dos años, cuando se presentó la segunda generación del Toyota Prius y pasó la prueba de choque de EuroNcap, respondíamos a la misma pregunta relacionada con la seguridad de los coches híbridos. La respuesta era que los coches híbridos, por el mero hecho de ser híbridos, no son menos seguros que los coches normales. Y con los nuevos coches eléctricos sucede lo mismo, aunque vamos a profundizar un poco en este tema.

Opel Ampera y Nissan Leaf: seis estrellas en las pruebas de choque

Una de las primeras cosas que a todos nos viene a la mente al hablar de seguridad es el comportamiento del vehículo en caso de colisión o vuelco. Hablamos entonces de seguridad activa, y la mejor –aunque sólo sea porque de momento es la única- forma de medirlo es con las pruebas de choque, entre las que las más representativas son las que realiza EuroNcap, aunque existen otros organismos que realizan pruebas de choque, como el ADAC. En este sentido, los coches híbridos y los eléctricos han demostrado ser tan seguros como cualquier otro, y los resultados de las pruebas de choque realizadas por un consorcio de diferentes clubs de automóvil europeos en las instalaciones del ADAC al primer coche eléctrico en comercializarse en serie, el Mitsubishi iMiev, así como los últimos resultados de las pruebas de EuroNcap, en las que el Nissan Leaf o el Opel Ampera consiguen la máxima puntuación, así lo demuestran.



Lógico. Al fin y al cabo, tanto los coches eléctricos como los híbridos están diseñados en base a las mismas exigencias de seguridad, y deben pasar las mismas pruebas de homologación que el resto de vehículos. Cualquier coche eléctrico puede utilizar, por tanto, los mismos sistemas de seguridad activa que un coche convencional: airbags, estructuras de deformación programada, reposacabezas activos, anclajes ISOFIX, pretensores de cinturón… Aunque los coches eléctricos y los híbridos llevan una instalación de alto voltaje (entre 200 y hasta 600 V, frente a los 12 V de los vehículos convencionales, o los 220 V de la instalación doméstica), la colocación de los elementos del sistema (baterías, cables, relés, reguladores, etc) se realiza de forma segura, para que no sean dañados en caso de colisión.

Opel Ampera



Además, estos vehículos deben cumplir exigencias específicas, como asegurar que los equipos de rescate pueden desconectar el sistema de alto voltaje de forma sencilla si fallase el sistema de desconexión automática (normalmente se activa con la misma señal que dispara los airbags, y corta la corriente en menos de 50 milisegundos) en caso de accidente.

¿Pueden explotar las baterías de un coche eléctrico?

En realidad, es tan difícil que exploten las baterías de un coche eléctrico como que lo haga un vehículo con motor de gasolina tras un choque, algo que solo vemos en las películas. Los coches con motor de combustión siempre presentan el peligro de la salida de combustibles inflamables en caso de vuelco o colisión, y para ello utilizan sistemas automáticos de corte de inyección del combustible y desconexión de la batería. En los coches híbridos  eléctricos existe un peligro similar: la batería, con un alto contenido de componentes que pueden generar reacciones químicas, podría incendiarse o explotar, pero para evitarlo se toman medidas de seguridad específicas. No sólo van protegidas por la propia estructura del vehículo, sino que se encapsulan en módulos blindados que por sí solos podrían resistir pruebas como la introducción de un clavo a martillazos sin riesgo de sufrir descargas eléctricas.



En cuanto a seguridad activa, en AutoConsultorio ya hemos probado coches híbridos como el Toyota Auris HSD, y coches eléctricos como el Nissan Leaf, y se conducen igual que un coche con motor de combustión. El peso de las baterías no suponen un problema para la seguridad activa, pues suelen ir colocadas en posiciones que bajan el centro de gravedad. Pueden ser incluso tan ágiles en carreteras de curvas y  frenar igual o incluso mejor que coches equivalentes con motor térmico, si bien es cierto que el tacto del pedal en estos coches, al hacer los motores eléctricos de generadores para recuperar energía en las frenadas, suele ser un tanto especial.

Peatones: ruido para evitar atropellos.

La seguridad ante un posible atropello es otro de los puntos a tener en cuenta al analizar cualquier automóvil. Y un coche eléctrico, o un híbrido cuando funciona en modo eléctrico, sí presenta un problema en este sentido: no hacen ruido, por lo que son potencialmente más peligrosos para los peatones –sobre todo los invidentes- que un vehículo al que “oyes venir”. Una solución es la de obligar por normativa a instalar un sistema que emita un ruido constante, un pequeño zumbido que sirva para alertar de su presencia  cuando estos vehículos circulan por ciudad a baja velocidad, algo que ya aprobó el Congreso de los EE.UU., y en lo que actualmente trabaja la Agencia Nacional para la Seguridad del Tráfico en Carretera (NHTSA).

Toyota Prius



¿Es más seguro un coche eléctrico o un híbrido?

Empate a los puntos, como en los combates de boxeo. Un eléctrico tiene baterías más grandes, y en un híbrido hay dos posibles fuentes de peligro en caso de colisión, las baterías por un lado y el combustible por otro, pero ya hemos visto, y de nuevo los resultados de las pruebas de choque de EuroNcap demuestran, que la tecnología actual permite diseñar y fabricar coches eléctricos y coches híbridos con los mismos estándares de seguridad que los coches convencionales. Sin ir más lejos, ahí están comparados los obtenidos por el Nissan Leaf –eléctrico-, el Toyota Prius –híbrido- y el nuevo Opel Ampera –eléctrico de autonomía extendida, los tres con el máximo de estrellas en las pruebas de choque.

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