Schwimmwagen: el Porsche anfibio

El vehículo anfibio más fabricado de la historia es... un Porsche. Diseñado durante la II Guerra Mundial, este derivado militar del Volkswagen impresionó tanto a los aliados que lo adoptaron al final de la contienda.

Schwimmwagen Porsche

Las guerras siempre van aparejadas a grandes saltos tecnológicos, marcados por la necesidad de victoria y por la angustia de la derrota. En la Alemania de los años '40 se hicieron -con objetivo bélico- grandes avances que permitieron mejorar la tecnología en años siguientes al armisticio: los aviones a reacción, los cohetes teledirigidos... o el automóvil Volkswagen.

Ferdinand Porsche aún no tenía marca propia, pero su imaginación y su ingenio estuvieron al servicio de su país en tiempos difíciles. Su automóvil popular, el Volkswagen, no tuvo tiempo de lograr su objetivo tras 1939, pero sirvió de base a los dos vehículos militares más difundidos en el ejército alemán: el Kübelwagen y el Schwimmwagen.

Schwimmwagen Porsche

Kübelwagen y Schwimmwagen

El primero era un vehículo ligero todo-terreno de infantería basado en la plataforma del Volkswagen. Contaba con unos ingeniosos bujes traseros con reductora que le permitían elevar la caja y reducir los esfuerzos de la transmisión.

Pero el Schwimmwagen iba mucho más allá: era un coche anfibio capaz de flotar y desplazarse sobre el agua con una hélice. De ahí su nombre: "Schwimm" significa navegar.  Era apto para transportar cuatro soldados con su equipo, además de armamento y munición. Y, con su tracción total y su capacidad de vadeo, era prácticamente imparable.

Schwimmwagen Porsche

Diseñado en la oficina Porsche

El diseño correspondió al ingeniero de Porsche, Erwin Komenda (que patentó su invento ante la Oficina del Reich) planeó una carrocería en forma de bañera que se unía a la plataforma de Volkswagen para que pudiera flotar.

El prototipo, denominado Tipo 128, empleaba la plataforma larga del Kübelwagen  (2.400 mm de batalla) a la que se soldaba la carrocería estanca. Sin embargo, mostró ser demasiado largo y pesado para ese cometido, con problemas de rigidez y estanqueidad. Así que obligó a reducir su tamaño, recortando la plataforma hasta los dos metros de distancia entre-ejes.

Schwimmwagen Porsche

Tipo 166 chasis corto

Más compacto y ligero (910 Kg), el nuevo Tipo 166 Schwimmwagen sí superó las duras pruebas a que fue sometido e inició su producción en dos factorías: la de Fallersleben en Wolfsburg y la de Porsche en Stuttgart, a dónde llegaban las carrocería ya manufacturadas desde Berlín.

Naturalmente, el pequeño Schwimmwagen iba propulsado por el cuatro cilindros boxer diseñado por el profesor Porsche, con 1.131 cc y apenas 25 CV de potencia.

Iba acoplado a una caja de cambios de cuatro velocidades con reductora y sólo la primera (y la marcha atrás) proporcionaban tracción a las cuatro ruedas, contando con dos autoblocantes ZF en ambos trenes. El motor iba aislado del agua y tenía el escape en la parte superior.

Schwimmwagen Porsche

Una hélice para navegar

Colgada en la trasera iba una hélice náutica, que se acoplaba con rapidez a una salida del cigüeñal del motor, proporcionando propulsión en el agua. Las ruedas delanteras ejercían de timón, aunque en ocasiones ¡había que recurrir a los remos!    

El Schwimmwagen era un juguete para hacer la guerra. Muchos de ellos capturados fueron empleados por americanos y británicos en la última fase de la contienda.

Aunque se fabricaron más de 15.000 entre 1941 y 1944, apenas sobreviven menos de 200. Con todo, continúa siendo el vehículo anfibio fabricado en mayor cantidad de la historia. Y también una pieza de ingenio más de la "factoría" Porsche.

Fotos Schwimmwagen: el Porsche anfibio

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