Monterey Classic Car Week

Instituida hace sesenta y cinco años, la "Speed Week" o Semana de la Velocidad sigue celebrándose -combinada con los Concursos de Pebble Beach- componiendo un gran evento internacional de clásicos.

Monterey Classic Car Week

La afición por los automóviles y motocicletas ya era grande en California tras la II Guerra Mundial. En 1950 aficionados de la Península de Monterey comenzaron a organizar anualmente una carrera en las carreteras locales, complementada con un concurso. Así nació la Speed Week, una tradición que ha crecido durante más de seis décadas.

 En 1957 la antigua charca reseca situada en una hondonada fue el origen del circuito permanente de "Laguna Seca", que recorre en sus 3,6 Km el fondo y las colinas circundantes del antiguo lago. Su famosa curva "Sacacorchos", ciega y con un enorme desnivel en bajada, es su signo de identidad.

Monterey Classic Car Week

Uno de los circuitos más famosos de EEUU

Inmediatamente sustituyó al de carretera y pronto se convirtió en uno de los trazados "ruteros" más famosos de norteamérica, hospedando todo tipo de campeonatos de dos y cuatro ruedas hasta la actualidad.

Actualmente el evento -que dura cuatro días- lleva el nombre de Rolex Monterey Motorsport Reunion y está combinado con los otros eventos celebrados en las proximidades: el "Tour d'Elegance", "The Quail" y el "Concours d'Elegance" de Pebble Beach.

Monterey Classic Car Week

El culto a lo deportivo y a la velocidad se centra en torno al circuito de Laguna Seca, donde se han dado cita este año nada menos que 550 coches históricos de todas las épocas, que participaban en pruebas divididos en quince Clases diferentes (por épocas o categorías).

Carreras y desfiles sin parar

La "Reunión" (la palabra española ha sustituido al "meeting" británico) celebraba varios aniversarios específicos, con presencia de las grandes marcas. Se festejaba el centenario de BMW, con sesenta y cuatro modelos diferentes "mejores-que-nuevos", desde un primitivo 328 de 1937 al último M3 GTR de Le Mans, pasando por los Fórmula 1 o el vencedor en las 24 Horas de Le Mans 1999.

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Pero allí gusta sobre todo lo auténticamente americano. Y nada mejor que las Series Can-Am, nacidas hace cincuenta años y que se prolongaron hasta mediados los años 70.

Los biplazas de la Can-Am fueron los vehículos más potentes y espectaculares de su época, con más de 1.000 CV y avances aerodinámicos inusitados. Hubo hasta una carrera específica para vehículos originales, dominada por los negros UOP-Shadow de 1971 (Jim Bartell, su propietario, ganó el trofeo Spirit de Monterey y el Rolex Daytona).

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Invitados de lujo

Tampoco faltó -entre otros muchos pilotos famosos- el triple campeón de F-1, Sir Jackie Stewart, que precisamente ganó también la Can-Am, con un Lola T260 en 1971. Y, aunque nunca corrieron oficialmente en Laguna Seca, también hubo una representación de monoplazas de Fórmula 1 de la Edad de Oro de los 3 litros: 1967-1984.

Este año, la espesa niebla matutina produjo algunos retrasos, pero nada que el sol californiano no disipara a media mañana, dando todo su esplendor a la "Reunion".

Fotos Monterey Classic Car Week

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