El Jaguar XJ220 cumple 20 años


A finales de la década de los 80 y principios de los 90 nació una generación de supercoches que han adornado las carpetas y las paredes de la habitación de muchos jóvenes aficionados al mundo del motor. Entre ellos estaba el Jaguar XJ220, que se presentó en 1992, como alternativa de poder a los “monstruos sagrados” del panorama automovilístico mundial por aquel entonces. Seguro que te suenan: Porsche 959 y Ferrari F40. No eran los únicos. Lamborghini dio relevo al Countach con el Diablo, Bugatti intentaba renacer de las cenizas con el EB110… incluso surgieron propuestas extravagantes como el Cizeta Moroder V16T (sí, la cifra corresponde al número de cilindros de su motor, nada menos que 16), del que apenas llegaron a fabricarse una docena de unidades.

Jaguar XJ220

En realidad, y aunque se cumple ahora el 20 Aniversario de su presentación, hay que remontarse unos años atrás, a mediados de la década de los 80, para encontrar los verdaderos orígenes del Jaguar XJ220. Y cuenta la “leyenda” –el coche en sí ya lo es– que inicialmente, los proyectos del ingeniero de la marca, Jim Randle, se realizaron casi de forma clandestina, pues no entraba en los planes de Jaguar entrar en la guerra de los “supercoches”.

Pero Randle y un equipo de 12 ingenieros siguieron adelante con el proyecto trabajando en sus ratos libres, y al final la cosa salió adelante. Al principio se trabajó en un proyecto con motor V12; la idea era adaptar el motor de los Jaguar XJR-12 vencedores en Le Mans, y nadie mejor para desarrollar el prototipo que los responsables directos de tal hazaña, Tom Walkinshow (TWR) y Jaguarsport. Y para batir a sus rivales, se decidió dotar al XJ 220 de un arsenal tecnológico que no reunía ninguno de los supercoches de la competencia: tracción total, cuatro ruedas directrices, carrocería en aluminio, suspensiones adaptativas, aerodinámica activa con efecto suelo, puertas de apertura vertical como en Lamborghini… y un objetivo final que daría nombre al coche, alcanzar una velocidad máxima de 220 millas por hora, el equivalente a 354 km/h, la velocidad más alta jamás alcanzada por un coche de producción en ese momento.

Jaguar XJ200

El Jaguar XJ220 se presenta en el British Motor Show en 1988, y apenas una hora después había reservas para las 220 unidades previstas, cifra que, ante tal avalancha de interesados (previo pago de 50.000 libras como anticipo sobre las 290.000 que se estimaba llegaría a costar el coche –entonces no había crisis–), subió rápidamente a 350 unidades.

Pero en 1989, Ford compra Jaguar, alguien se pone a echar cuentas y decide que si se quiere seguir adelante, hay que “aligerar” el proyecto. Y cuando se pusieron a ello, se quedaron en el tintero las puertas de apertura vertical, la tracción total, la dirección a las cuatro ruedas y hasta el motor V12, que dejó su lugar a un V6 biturbo de 3,5 litros y 542 CV.

En la carrera por la velocidad, Jaguar no se olvidó del cliente final al que iba dirigido el XJ220,


 Fabricado artesanalmente en una nueva factoría en Bloxham, Oxfordshire, el prototipo 001 del XJ220 se terminó en 1990. En septiembre de ese mismo año, una segunda unidad ya alcanzaba 186 mph en los test de pruebas. Al final, su peso se quedó en sólo 1.470 kg, pero no se alcanzaron las 220 milla por hora. Aun así, cuando se inició la producción en 1992, con sus 213 mph (342,8 km/h), el Jaguar XJ220 se convirtió durante un tiempo en el coche de producción más rápido del mundo, y sigue siendo hoy en día el Jaguar de calle con una velocidad máxima más alta, seguido del nuevo Jaguar XKR-S, que ostenta el récord de potencia entre los Jaguar de producción, con 550 CV. Aquí puedes verlos a los dos, Jaguar XJ220 y Jaguar XKR-S, en acción, nada menos que en el circuito de Nürburgring, donde el Jaguar XJ220 también mantuvo unos años el récord de vuelta rápida, con 7 minutos y 47 segundos.

 Vídeo del Jaguar XJ220 vs Jaguar XKR-S en Nürburgring




El primer Jaguar XJ220 se entregó en junio de 1992, a un cliente que pagó 470.000 libras por su flamante “caza-Ferraris”. Se llegaron a fabricar 275 unidades entre 1992 y 1994, pero al final

La unidad de color plata que ilustra este reportaje es el Jaguar XJ200 con número de chasis 004, uno de los 10 vehículos de pre-producción que se conservan. En concreto, el que utilizó Andy Wallace –que posa junto al coche en una de las fotos– en las pruebas de alta velocidad realizadas en Fort Stockton, Texas, en 1991, donde se registró la velocidad máxima de 213 km/h millas por hora (342,8 km/h). En prueba posteriores en el anillo de velocidad de Nardó, en 1992, Martin Brundle alcanzó al volante de un Jaguar XJ220 las 217 millas por hora (349,4 km/h), aunque se trataba de una unidad ligeramente modificada, sin catalizadores, y con el límite de giro del motor a 7.900 rpm, en vez de 7.200 rpm.

Jaguar XJ220

En cuanto al coche amarillo, se trata de uno de los exclusivos Jaguar XJ220 S –número de chasis 220-803– fabricados por TWR y Jaguarsport para servir de base para el XJ220 C, de cara a competir en la clase GT (Grupo N) del campeonato FIA. Sustituyendo los paneles de aluminio de la carrocería por nuevos paneles de fibra (en algunos casos procedentes de los coches con los que Jaguar ganó en Le Mans), y con el motor V6 biturbo potenciado a 680 CV, el Jaguar XJ220 S aceleraba de 0 a 100 km/h en 3,3 segundos, y no sólo alcanzaba –este sí– las 220 mph, sino que las superaba, llegando a las 228 mph (368 km/h). Apenas se fabricaron diez unidades.

 Galería de fotos Jaguar XJ220


Fotos El Jaguar XJ220 cumple 20 años

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