Michelin Motorsport, planes en 2018 y la mejora el neumático de Fórmula E

El neumático Michelin usado en la Fórmula E de la FIA evoluciona de cara a la temporada 2018, la cual comenzó a principios de diciembre en Hong Kong. Este neumático Michelin Pilot Sport EV2 es único en el mundo porque se utiliza en monoplazas, pero tiene un diseño muy parecido al neumático de un turismo. Se monta en llantas de 18 pulgadas, con perfil bajo y tiene dibujo para ser usado sin cambiarse durante todo el fin de semana de carrera, en seco o en lluvia. Las mejoras recibidas buscan mejorar la eficiencia de los Fórmula E por lo que se ha trabajado para reducir el peso y la resistencia a la rodadura.

Michelin en la Fórmula E hasta 2021

“Nadie había hecho un neumático así antes”. Comenta Pascal Couasnon, Director de Michelin Motorsport, que vino a Madrid a reunirse con un grupo de periodistas españoles. Prosigue: “ahora que llega la cuarta temporada, con gran satisfacción anunciamos el aumento de nuestra presencia en Fórmula E como único fabricante, para las temporadas cuarta, quinta, sexta y séptima. Aunque la disciplina va a dar un significativo giro a finales de 2018, queremos una vez más apoyar a los numerosos constructores de automóviles comprometidos con el campeonato.”

La Fórmula E eléctrica tiene el hándicap de la corta autonomía de las baterías de los monoplazas, por lo que es bienvenido cualquier avance que permita aumentar la autonomía. El trabajo para mejorar la eficiencia de rodadura del neumático ayuda así a mejorar el espectáculo. Pero también ofrece valiosos datos a Michelin sobre la construcción de neumáticos para los futuros coches de calle. Y es que el neumático, o más bien la resistencia a la rodadura, es el responsable de entre el 30% y el 20% de la energía consumida por un vehículo.

5 kg menos en cada Fórmula E

Michelin ha trabajado en la ligereza del neumático con modificaciones en su carcasa interior, reduciendo 1,1 kg en el delantero del Formula E y 1,4 kg en el trasero. En total se reducen 5 kg por monoplaza lo que significa el 11% del peso de los neumáticos. Como ejemplo, una pérdida de peso del 11% es como si una persona bajara de 90 a 80 kg. Según los cálculos de Michelin en un coche de 2017 se hubiera conseguido una vuelta más por carrera sin tocar nada en el coche, sólo por el menor peso. Además, se ha trabajado en los compuestos internos para reducir el calor (energía malgastada) que se genera en el neumático al rodar, lo que reduce la resistencia a la rodadura.

Según Michelin, el primer neumático de calle que se beneficia de lo aprendido en las primeras tres temporadas de la Formula E es el Michelin Pilot Sport 4, neumático deportivo para turismos y coupés

En MotoGP será una temporada de continuación

La competición estrella para Michelin en 2018 seguirá siendo el Mundial MotoGP, categoría reina de las motos y competición con la mayor repercusión mundial de todas en las que participa Michelin. Según Pascual Couasnon, “en 2018 vamos a continuar con lo que hicimos en 2017 que parece que ha sido muy bien acogido por los pilotos y los equipos. Seguiremos ofreciendo tres compuestos a cada piloto en cada carrera para que puedan elegir cuál es el que más le conviene por su peso y estilo de conducción. Para algunos circuitos no necesitaremos cambios, en otros haremos algunos ajustes para adaptarnos mejor a la pista. Para el nuevo GP de Tailandia intentaremos llevar los mejores neumáticos por lo que conocemos de la pista.” En cuanto al campeonato de MotorGP eléctrico de 2019, Couasnon defiende la apuesta de Michelin como proveedor único: "Se trata de un desafía técnico impresionante por el peso y el par tan grande de las motos, algo que nos servirá para los neumáticos de moto de calle".

Más rivalidad en el Mundial de Rallyes

En el Mundial de Rallyes tampoco se espera grandes cambios en los neumáticos. Comenta Pascal Couasnon: “Ya hicimos un gran esfuerzo reduciendo el número de neumáticos por rallye y creando neumáticos más resistentes. El cambio del calendario de Polonia por Turquía no debería suponer ningún problema." Sin embargo, sí habrá más competencia con la vuelta de Pirelli. "En 2017 venció otra marca un rallye (DMack en Gales) por primera vez en 17 años, estamos contentos de tener más competencia.”

En el campeonato WEC y en las 24 Horas de Le Mans, Michelin proveerá de neumáticos a los prototipos LMP1, tanto los híbridos como los Toyota, como a los no híbridos. Todos ellos recibirán neumáticos confidenciales que tendrán que devolver tras ser usados. Según Couasnon, “tenemos tiempo para prepararnos, aún no está decidido el reglamento y habrá que ver cómo queda el ‘Balance of Performance’ y hasta poco antes de la primera carrera no hay que presentar los compuestos, aunque nos adelantermos algo porque tenemos que crear muchas ruedas."

Por supuesto, vermos a Michelin en los equipos punteros del Dakar 2018 y en los raids más importantes del mundo, pero también la veremos en los prototipos de la competición americana IMSA, en los Porsche Super Cup, participando en el campeonato japonés Super GT, en el Mundial de Trial, Enduro y Motocross.

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