Dorothy Levitt: la mujer tras el invento del espejo retrovisor

Aunque no fue la inventora del espejo retrovisor, sí fue la primera persona que recomendó el uso de un pequeño espejo de mano para poder observar lo que sucede por detrás en la carretera. Hoy, son indispensables.

 

 

Los espejos retrovisores son un utensilio fundamental en nuestro día a día en carretera. Conducir sin ellos sería casi misión imposible. Los hay de distintas formas, con cámara,… ¿Pero sabéis quien inspiró estos elementos y cómo se crearon? La historia, desde luego, no tiene desperdicio, ya que fue una mujer la gran precursora en 1909, época en la que los coches eran cosa de hombres casi en exclusiva. Su nombre era Dorothy Levitt, toda una activista por el derecho de la mujer.

Esta británica, a principios de siglo XX, fue famosa por romper el récord de velocidad femenino cuando estaba mal visto que las mujeres condujeran. De hecho, presumía de saltarse las normas de circulación de forma regular. Y pese a todo ello, recibía constantes burlas por parte de los hombres de la época.

 

 

Aunque todo ello fue relevante para el activismo feminista de principios de siglo, aquí nos centraremos en cómo fue la precursora del espejo retrovisor. Porque Dorothy Levitt escribió un libro que quería fomentar el uso del coche entre las mujeres, donde daba varios consejos para sentarse a los mandos de un vehículo de forma segura... y aquí es donde aparece la idea del espejo retrovisor por primera vez en la historia.

El libro contenía consejos de todo tipo, entre los cuales recomendaba a las mujeres llevar un revolver en el coche para protegerse en carretera si iban solas. Aunque, a nivel técnico, el más importante es este otro, que bien pudo inspirar a los ingenieros de la época: llevar un pequeño espejo para ver lo que sucede detrás. No era un elemento fijo, pero hablamos de 1909, cinco años antes de que los retrovisores se instalaran por primera vez en un coche de producción.

 

Ray Hannoun

 

Esta recomendación fue seguida por muchas personas, aunque se popularizó del todo cuando Ray Rannoun utilizó un espejo fijo en las 500 millas de Indianápolis de 1911, inspirado en un carruaje de caballos. Tres años después, los fabricantes de vehículos comenzaron a instalarlos.

De este modo, Dorothy Levitt pasó a la historia de la automoción no solo por su activismo en pos de fomentar el motor entre las mujeres, también por ser la precursora de un invento que hoy aún se utiliza a diario. Toda una pionera, que incluso dio clases de conducir a algunas mujeres de la realeza, interesadas en aprender de las habilidades de esta piloto.

Fotos Dorothy Levitt: la mujer tras el invento del espejo retrovisor

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