El sistema start-stop, ahora con "conducción a vela"

Bosch presenta una nueva evolución del sistema start-stop, que no sólo apaga el motor cuando el vehículo se detiene, también lo hace cuando circulando por autopista o carretera el conductor levanta el pie del acelerador y el vehículo puede recorrer algunos metros por inercia. Es el denominado modo de "conducción a vela".

¿Qué es conducir "a vela"?

Aunque los actuales sistemas de inyección cortan el suministro de combustible cuando se levanta el pie del acelerador, muchos conductores dudan sobre la conveniencia o no de poner punto muerto para gastar menos, por ejemplo al llegar a una pendiente, para dejar avanzar el coche por inercia con la transmisión desconectada. Una maniobra nada recomendable, sobre todo porque circulando así no contamos con la retención que ofrece el freno motor si se produce una situación complicada y hay que recurrir rápidamente al cambio o a los frenos.

Caja de cambios PDK de doble embrague de Porsche, con función de desacoplamiento en marcha por inercia.

 

Otra cosa es contar con un sistema automático que desacople el motor de la transmisión, y vuelva a acoplarlo en cuanto el conductor pisa el acelerador o el freno. Esto ya es posible en muchos coches híbridos, que desconectan el motor de combustión en algunas fases de la conducción, pero también en algunos coches con cambio automático, como el PDK de Porsche, que cuentan con el denominado modo de "conducción a vela".

Lo que hace este sistema es desacoplar de forma automática la marcha seleccionada cuando el conductor levanta el pie del acelerador, por ejemplo cuando al circular a una velocidad constante se desea reducir la velocidad. El motor no se apaga, simplemente es como si seleccionase la posición "N" de la caja de cambios, lo que permite aprovechar la energía cinética y se pueden recorrer más metros con un consumo mínimo de combustible. Mientras se circula por inercia o "a vela", el motor se mantiene en régimen de ralentí.

En los coches híbridos es muy común el modo de conducción a vela, al desacoplar el motor térmico de la transmisión.

 

Puede parecer un contrasentido un sistema de conducción "a vela" en el que no se desconecte por completo el motor, puesto que al levantar el pie del acelerador en un coche moderno el corte de inyección hace que el consumo sea cero. Pero lo que se pierde por un lado se gana por el otro: según Porsche, que de esto entiende un poco, los metros de más que puedes recorrer en modo de marcha por inercia, con el motor al ralentí –consumiendo combustible, pero muy poco– y la transmisión desacoplada, compensan frente a los metros que recorrerías simplemente al levantar el pie del acelerador y dejar al vehículo desplazarse con consumo cero debido al corte de inyección, pero con una retención de motor y transmisión que obligaría mucho antes a volver a acelerar de nuevo.

Nuevo sistema start-stop con "conducción a vela"

Ahora, uno de los fabricantes de componentes para automóviles más importantes del mundo, Bosch, presenta una evolución de su sistema start-stop que incluye el modo de conducción a vela, con la particularidad de que en este caso no sólo apaga por completo el motor cuando el vehículo se detiene, sino que lo hace también cuando el vehículo puede mantener su velocidad por inercia sin necesidad de que el conductor acelere, por ejemplo al levantar el pie del acelerador circulando a una marcha estable por autopista con condiciones favorables, como una ligera pendiente o viento a favor. En cuanto el conductor vuelve a acelerar o pisa el freno, el motor se activa de nuevo automáticamente.

La clave del nuevo sistema de Bosch es que también apaga el motor cuando el conductor levanta el pie del acelerador al circular por carretera.

Según Bosch, este sistema es compatible con cualquier tipo de motor, gasolina o Diesel, y también con cualquier transmisión, ya sea manual o automática, gracias al denominado "eCluth", un embrague electrónico que permite desacoplar automáticamente el motor de la transmisión cuando el motor se apaga, para aprovechar al máximo ese ahorro de combustible que puede suponer un 10 por ciento adicional al que consigue el start-stop convencional apagando el motor sólo en detenciones. 

 

 

 

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