Toyota Corolla: el coche más vendido del mundo

El vehículo más popular del mundo, el Toyota Corolla, celebra este año su 50 aniversario. El primer Corolla se presentó en Japón en 1966. Medio siglo después continúa comercializándose tras conseguir el récord de ser el modelo más vendido del mundo, con 44 millones de unidades en 150 países.

Toyota Corolla

El primer Toyota Corolla de 1966 estaba disponible con tres carrocerías distintas: sedán de dos y cuatro puertas y familiar de dos puertas. Aunque había sido diseñado para ser un “coche para la gente”, ofrecía una elevada calidad de fabricación y un generoso equipamiento, con características que solo acostumbraban a verse en segmentos superiores.

Contaba con una palanca de cambio montada en el suelo, algo excepcional en su momento, y los asientos delanteros proporcionaban un soporte reforzado y acolchado a los ocupantes, mientras que la banqueta trasera ofrecía tanto espacio y confort que se comparaba con el sofá de un salón.

Inspirado en la palabra latina “corona de flores”, el nombre "Corolla" fue escogido con la esperanza de que el vehículo floreciera en el mercado del automóvil. Y eso es precisamente lo que hizo: en tres años, la primera generación del Corolla se convirtió en el vehículo más vendido en Japón y su popularidad pronto se propagó a otros países de todo el mundo.

El nuevo Corolla 2016 ha heredado a todas luces los 50 años de ADN del modelo original recogiendo el testigo de la calidad, durabilidad y fiabilidad legendarias de las generaciones precedentes. Una calidad considerablemente mejorada en todos los aspectos del diseño y la fabricación, sin olvidar su impresionante relación calidad-precio en todos los mercados del mundo.

Toyota Corolla

1ª generación (1966-1970)

Tatsuo Hasegawa, responsable de desarrollo creó un Corolla deportivo, tanto por imagen como por tacto de conducción. Se ofrecía con diversas carrocerías y adoptaba numerosas tecnologías innovadoras, como la suspensión MacPherson o la transmisión de cuatro velocidades.

La gama del modelo constaba de un sedán de dos puertas, otro de cuatro puertas y un familiar de dos puertas.

Toyota Corolla

2ª generación (1970-1974)

El nuevo modelo fue diseñado para ser “un Corolla completamente renovado”. El diseño exterior evolucionó con unas líneas de superficie suavemente curvadas, mientras que bajo el chasis una suspensión trasera de ballesta más grande mejoraba el confort de marcha y el manejo.

En 1972, la gama se amplió a cuatro tipos de carrocería, con el lanzamiento de un coupé. Con su renombrado motor 2T-G, el Corolla Levinresultó ser el preferido por los amantes de lo deportivo.

Toyota Corolla

3ª generación (1974-1979)

La estricta normativa sobre emisiones obligó a rediseñar el motor y el sistema de escape para poder comercializar el nuevo modelo. Toyota encabezó el desarrollo de los convertidores catalíticos, que se siguen utilizando hoy en día.

Este Corolla, se benefició también de otra innovación tecnológica: el túnel del viento. Los resultados se dejaron ver en el diseño exterior más eficiente. En el interior, la calidad y la ergonomía mejoraron, y el Corolla se percibía como un vehículo de una franja de precio superior.

Toyota Corolla

 generación (1979-1983)

En 1979, tras atravesar otra crisis del petróleo, la economía japonesa parece encontrar la senda de la recuperación. La nueva generación del Corolla se había replanteado como vehículo familiar lujoso pero económico. La aerodinámica desempeñaba un papel más que importante en su diseño, con más de 400 horas pasadas en el túnel del viento.

El Corolla 4 evolucionó dentro de la continuidad, con unas líneas nítidas sobre un estilo más cuadrado. Bajo la carrocería, el confort y la estabilidad mejoraban con una nueva suspensión trasera de cuatro brazos a base de muelles y, para satisfacer las presiones medioambientales, se introdujo un nuevo motor diésel de 1.8 litros.

Toyota Corolla

5ª generación (1983-1987)

El nuevo responsable de desarrollo, Fumio Agetsuma se propuso que la quinta generación del Corolla fuera un vehículo lo más innovador posible: fue el primero en ser creado con la ayuda de un ordenador, lo que permitió ahorrar tiempo y recursos. Con su frontal inclinado y su forma de cuña redondeada, el nuevo Corolla sería el primero de serie en montar tracción delantera.

Los modelos coupé continuaron con propulsión trasera para una conducción deportiva, con motores de 1.5 o de 1.6 litros, ambos montados longitudinalmente. Esta última variante, conocida popularmente como "Hachi-Roku" -"ocho-seis" en japonés, en referencia al código del chasis (AE86)- fue el último Corolla con motor delantero y propulsión trasera. Tuvo numerosos éxitos en circuitos y rallyes.

Toyota Corolla

6ª generación (1987-1991)

La palabra clave en el desarrollo del nuevo Corolla fue "calidad", en todos los aspectos del vehículo.

Se propusieron más de 2.000 mejoras a más de 100 fabricantes de componentes para elevar el rendimiento del vehículo, desde la reducción de los niveles de ruido a la introducción de materiales blandos al tacto en el salpicadero y las botoneras. Sería el Corolla con mayor calidad hasta la fecha.

Toyota Corolla

7ª generación (1991-1995)

Desarrollado para seducir con su carisma y personalidad en torno a tres temas principales: estilo de diseño, prestaciones de conducción y seguridad y fiabilidad.

Se prestó especial atención a los detalles pequeños pero importantes y a ofrecer un espacio amplio para toda la familia.

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8ª generación (1995-2000)

Fue un momento de replanteamientos medioambientales y económicos. El replanteamiento del Corolla pasaba por que fuera más eficiente y barato de comprar y -sobre todo- de mantener.

Y consiguieron precisamente eso: un vehículo que transcendió generaciones y nacionalidades y evolucionó hasta convertirse en el más vendido en Japón, reduciendo el coste total de mantenimiento y ofreciendo a los usuarios más seguridad, silencio y calidad.

Toyota Corolla

9ª generación (2000-2006)

La gran novedad de esta generación era que contaba con un diseño creado por primera vez en Europa. Este nuevo modelo, cuya misión era romper con el pasado y fijar el listón para el siglo XXI, fue diseñado desde cero con vocación de ser asequible.

Además de la facilidad de uso y la fiabilidad, sus rasgos principales eran unos elevados niveles de acabado interior y confort.

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10ª generación (2007-2013)

El nuevo responsable de desarrollo, Soichiro Okudaira, quiso que el nuevo Corolla tuviera una perspectiva y una escala auténticamente mundiales.

Para este desarrollo, los ingenieros se guiaron por la regla de la "impresión en cinco minutos", por la que los clientes apreciarían la calidad de este nuevo modelo a los cinco primeros minutos de conducirlo.

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11ª generación (2013-2016)

El año 2013 trajo al mundo la undécima generación de Corolla en medio de una gran expectación, ya que el modelo de Toyota celebraba el título de "vehículo más vendido del mundo".

Con más de 44 millones de Corolla vendidos en más de 50 años, el lanzamiento de este último modelo introdujo un nuevo y prestigioso estilo exterior, con un particular acento sobre la calidad percibida y unos niveles superiores de equipamiento tecnológico y de seguridad.

44 millones de unidades producidas en 16 plantas de todo el mundo

En noviembre de 1966, Toyota abrió una nueva planta en Takaoka, en la Prefectura de Aichi (Japón), dedicada exclusivamente a la producción del Corolla. Dos años más tarde, se inició la producción en Australia y Malasia, centrada en vehículos específicos de cada región.

Entre 1965 y 1968, Toyota duplicó de largo su producción anual, de 480.000 a 1,1 millones de vehículos, una prueba de la notable contribución del Corolla al crecimiento de la compañía.

En Europa, el Corolla se presentó en abril de 1967. Pero la producción europea, en Toyota Motor Manufacturing Turkey en Sakarya (Turquía), no comenzó hasta la séptima generación del modelo en 1994, continuó con las octava y novena, y regresó ya en la undécima, en 2013.

Las exportaciones del Corolla a Norteamérica comenzaron en 1968, y el rápido éxito de ventas en este mercado ayudó a que las ventas mundiales acumuladas del vehículo llegaran a un millón de unidades apenas cuatro años después del lanzamiento.

En 1997, el Toyota Corolla se convirtió en el modelo más vendido del mundo, con unas ventas mundiales acumuladas de más de 22,65 millones de unidades. En 2013, ya se habían vendido a escala mundial 40 millones de unidades.

Actualmente se fabrica en 16 plantas de todo el mundo y se han vendido más de 44 millones de unidades, o lo que es lo mismo, uno de cada cinco vehículos vendidos por Toyota en sus 79 años de historia es un Corolla. Desde 2002 se han vendido más de un millón de unidades al año y el año pasado se vendieron un total de 3.670 al día en más de 150 países y regiones.

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