Americanos en Le Mans: exposición monográfica

El antiguo Museo del circuito de Le Mans -con ocasión de las 24 Horas- acogerá este año una exposición dedicada a hombres, marcas y vehículos norteamericanos que hicieron historia en la prueba francesa.

Americanos en Le Mans

Ahora que Ford retorna oficialmente a las 24 Horas de Le Mans en conmemoración de su costosa y trabajada victoria en 1966, el Automobile Club de l'Ouest (organizador de la prueba) ha organizado en el pabellón del antiguo museo del circuito, una exposición monográfica titulada "Americanos en Le Mans".

En sus 1.200 metros cuadrados se expondrán dieciséis coches emblemáticos que han participado y hecho historia en las 24 Horas de Le Mans, además de fotografías, recuerdos (como monos originales de los pilotos) y obras de artistas americanos inspiradas en la carrera, dentro de un escenografía adecuada, con filmaciones, fotografías y paneles informativos.

Americanos en Le Mans

 

Desde el desembarco de Cunningham, el primer constructor norteamericano oficialmente inscrito en la carrera en 1954, hasta la actualidad han sido muchos los hombres y las máquinas que han acudido desde el Nuevo Continente a la llamada de Le Mans. Pero sólo una marca ha conseguido la victoria absoluta: Ford, y en cuatro ocasiones: 1966, 1967, 1968 y 1969. 

Ford celebra su 50º Aniversario

La exposición estará presidida por el trío de Ford GT40 MkII que consiguieron el triplete en la edición de Le Mans 1966. Famosos por la foto de la llegada en grupo, se reunirán de nuevo los tres modelos originales, que aún existen. Bruce McLaren y Chris Amon lograron una victoria que no les correspondía realmente: las órdenes de equipo de cruzar la meta en paralelo anularon la ventaja de sus compañeros Ken Miles y Denny Hulme, que perdieron la carrera... ¡por los metros que les separaban en la parrilla de salida!

Efímero constructor durante los años 50, Briggs Cunningham construyó Sport-Prototipos muy competitivos en su época que lograron buenos resultados en Le Mans. Para esta ocasión se traerá un C4-R de 1954, que fue capaz de plantarle cara a los Ferrari.

Americanos en Le Mans

Hollywood y Le Mans

La fama de las 24 Horas de Le Mans llegó a Hollywood y no sólo en el caso de Steve McQueen y su célebre película. Si McQueen no llegó a tomar parte oficialmente en la carrera si lo hizo Paul Newman (1979).

En su única participación en Le Mans, el actor y piloto lo hizo francamente bien, terminando segundo absoluto con su Porsche 935, junto a Barbour y Stonmelen. Tanto el Porsche 908/2 "camara-car" de Solar Productions (1970) como el 935 de Dick Barbour Racing (1979) estarán presentes en la exposición Americanos en Le Mans.

Americanos en Le Mans

Chevrolet y el Corvette

Si Ford estuvo obsesionada con la carrera francesa, Chevrolet ha sido la marca con mayor representación de EE.UU. a lo largo de la historia. Desde el primitivo Corvette C1 al actual C7, todos han participado en Le Mans desde los años 50 hasta la actualidad. En esta ocasión se reunirán dos de los más espectaculares: el "Spirit of Le Mans" construido y pilotado por John Grenwood de 1976 y el C7R oficial que ganó la categoría LMGT-Pro el año pasado.

El primero, preparado para el Campeonato IMSA norteamericano, tenía unas dimensiones enormes -y también muchos caballos en su V8- y portaba una decoración alusiva al bicentenario de los EE.UU. que se hizo famosa en Europa.

Americanos en Le Mans

Serpientes en Le Mans

Los Gran Turismo norteamericanos siempre realizaron buenos papeles en las 24 Horas, especialmente dos modelos emparentados por su nombre y su espíritu, pero de diferentes marcas y épocas: el Ford Cobra Daytona y el Chrysler Viper. El primero fue rival de los Ferrari GTO en los años del duelo "Ford-Ferrari" durante la década de los 60. El segundo, fue dominador de su Clase en los años 90. Dos tiempos muy diferentes, dos nombres de serpiente, dos ganadores de GT en las 24 Horas de Le Mans.

Hablar de automovilismo "made in USA" en Europa equivale a algo exótico, hiperpotente y anacrónico. En variadas ocasiones fueron invitados vehículos para nada adecuados a las 24 Horas de Le Mans... pero ahí estuvieron, como el Dodge Charger o el Ford Torino NASCAR de 1976, que tampoco faltarán a esta cita.

Americanos en Le Mans

De Chrysler a Panoz en los 90

Los últimos constructores norteamericanos que trataron de lograr la victoria, participando en la categoría superior LMP-1 durante los años 90 y 2000, fueron Chrysler, Cadillac y Panoz. Tampoco faltará traza de ellos, sobre todo del revolucionario Panoz LMP-1 Roadster del año 2000 y de su propietario, Don Panoz, que relanzó y popularizó el nombre de Le Mans (Américan Le Mans Series, "Petit Le Mans"...) en EE.UU. durante aquellos años.

La exposición estará abierta al público del miércoles 15 al domingo 19 de junio, en el antiguo museo situado en el paddock del circuito de Le Mans.  

Fotos Americanos en Le Mans: exposición monográfica

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