Muere Niki Lauda a los 70 años: conoce su historia

El piloto austriaco ha muerto por problemas renales a sus 70 años. Fue campeón del mundo en tres ocasiones con Ferrari y McLaren.

Niki Lauda James Hunt

Andreas Nikolaus Lauda, conocido por el gran público como Niki Lauda, ha fallecido hoy a sus 70 años de edad según ha confirmado su familia a través de un comunicado. La versión oficial es que el austriaco ha tenido unos problemas renales que no ha podido superar y que acabaron con su vida. Por ello, vamos a repasar su perfil para conocer cómo fue uno de los mejores pilotos de la Fórmula 1.

Sus comienzos en la Fórmula 1

Niki Lauda nació el 22 de febrero de 1949 en Viena en una Europa que había dejado atrás ya la II Guerra Mundial. Hijo de una familia adinerada, fue formado para ser un empresario pero lo suyo eran los coches y, pese a la negativa de los suyos, decidió en 1968 ser piloto. Antes de llegar al Gran Circo disputó campeonatos como la Fórmula Vee, la Fórmula 3 o la Fórmula 2, esta última con el equipo March que le permitió acceder a la Fórmula 1.

Su debut fue en su país natal, concretamente en el Circuito de Österreichring un 15 de agosto de 1971, a los mandos de un March 711 con el que tuvo que abandonar tras recorrer 20 de las 54 vueltas programadas. La siguiente temporada fue con el mismo equipo y ya la hizo al completo. No consiguió puntuar en ninguno de los grandes premios, obteniendo un séptimo puesto en Sudáfrica como mejor resultado.

March Niki Lauda

Para el año 1973 tocó cambio de equipo al Malboro-BRM. Los resultados no fueron mucho mejores ya que sólo consiguió puntuar en el GP de Bélgica gracias a una quinta posición, lo que le supuso acabar el campeonato en decimoctavo lugar. Lo más positivo de este año es que compartió escudería con el suizo Clay Regazzoni, que tras fichar por Ferrari para 1974, convenció al mismo Enzo para que hiciera lo mismo con Lauda.

Con Ferrari llegan los éxitos

El ascenso a Ferrari permitió a Niki Lauda empezar a ganar sus primeras carreras y campeonatos. Precisamente en 1974, el piloto austriaco se subía a lo más alto del cajón en el GP de España que por aquel entonces se disputaba en el Circuito del Jarama, por delante de Regazzoni y Fittipaldi. Repetiría también en los Países Bajos, más tres segundos puestos en Argentina, Bélgica y Francia que le otorgaron la cuarta plaza final de un campeonato que ganó Fittipaldi.

Fue en 1975 cuando se alzaría con el primero de sus tres campeonatos del mundo. A mandos del Ferrari 312B3 y 312T conseguiría cinco victorias (Mónaco, Bélgica, Suecia, Francia y Estados Unidos), más otros tres pódiums le dieron la primera posición.

Llega el gran accidente en Nürburgring

De cara al campeonato de 1976 las cosas habían empezado muy bien. Con cinco victorias en nueve pruebas disputadas, Niki Lauda tenía encaminado su segundo campeonato del mundo hasta que ocurrió uno de los grandes accidentes de la Fórmula 1. Fue el 1 de agosto en el GP de Alemania, cuando intentando disputar la victoria se le fue su Ferrari 312T2 contra un muro provocando un incendio. Gracias a la ayuda de Brett Lunger, Harald Ertl y Arturo Mezario, Lauda pudo ser salvado de las llamas aunque quedó con numerosas secuelas en su rostro. Como dicen que los pilotos son de otra pasa, Niki solo se perdería dos pruebas (Austria y Países Bajos) y quedaría segundo en el campeonato que ganó su gran rival James Hunt.

Niki Lauda Ferrari

Al año siguiente llegaría el segundo campeonato, de nuevo con Ferrari. Lauda fue capaz de ganar en tres pruebas (Sudáfrica, Alemania y Países Bajos), sumando también otros siete pódiums. Lo curioso es que tras el GP de Estados Unidos, Niki cortó su relación con la escudería italiana por lo que no participó en las dos últimas pruebas de Canadá y Japón.

La primera retirada y comienzo de la etapa de los aviones

El siguiente equipo en formar parte de la trayectoria de Niki Lauda fue el Parmalat Racing Team, más conocido como Brabham. Allí estuvo durante las temporadas 1978 y 1979, donde solo consiguió dos victorias y estuvo lejos de la lucha por el campeonato. En esta escudería coincidió con Bernie Ecclestone, mundialmente conocido, con el que no acabó muy bien provocando su retirada de la Fórmula 1.

Sus planes pasaban por dirigir la compañía de vuelos chárter que en 1978 había creado bajo el nombre de Lauda Air y que debido a sus grandes deudas provocó su vuelta a la Fórmula 1 en 1982 con el equipo Malboro McLaren para costear su mantenimiento.

Antes de seguir con su carrera hay que señalar que en 2001 vendió Lauda Air a Austrian Airlines, pero eso no frenó su aventura empresarial con los aviones. En 2003 creó otra compañía denominada Niki, que corrió la misma suerte que la primera y tuvo que cerrar en 2017. No contento con sus dos fracasos, en 2018 compra Amira Air cambiándola el nombre a Laudamotion. La última compañía terminaría siendo adquirida en diciembre del pasado año por Ryanair.

Niki Lauda Ferrari

Vuelva a la Fórmula 1 por las deudas

Como comentaba anteriormente, Niki Lauda se vio obligado a volver a la Fórmula 1 debido a las pérdidas que acumulaba su flamante compañía de vuelos. El equipo para su vuelta fue el Malboro McLaren con el que estuvo sus últimos cuatro años en el gran circo. Con el equipo británico consiguió ocho victorias más para su palmarés y lo que es más importante, se alzó con su tercer título de Campeón del Mundo en 1984.

Tras su retirada definitiva, Niki Lauda trabajó varios años como consejero en algunos equipos de la Fórmula 1 como Ferrari, en donde se le atribuye mucha culpa de que Michael Schumacher fichará por la Scuderia, o en Mercedes últimamente, donde aprovechó para lanzar varias “pullitas” a Fernando Alonso.

Si quieres conocer un poco más de la historia de Niki Lauda te aconsejamos ver la película Rush, en la que se cuenta su gran rivalidad con el piloto británico James Hunt.

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