Amilcar, la marca francesa de automóviles cumple cien años

Amilcar fue una de las marcas de vehículos más relevantes de Francia en los años 20, solían ser modelos muy ligeros y cuyo motor no superaba los 1100 cc.

Amilcar 100 años - Auto10

Tras la Primera Guerra Mundial, en las afueras de Paris se concentran más de 250 fabricantes de automóviles. En el año 1919, André Morel y Edmond Moyet (que trabajaba en Citroën y quería diseñar su propio vehículo), se dieron cuenta que conocía a dos financieros, que podían ayudarles a hacer realidad su sueño.  Consiguen recaudar el dinero necesario, para en el año 1920 poder fabricar los primeros prototipos, de lo que era el coche de sus sueños.

Pero cómo eran estos Amilcar, se construían sobre un chasis de acero prensado y cortado en el eje trasero, carecía de diferencial. Su carrocería tenía un armazón de madera, estaba revestido de chapa y no superaba los tres metros de longitud. Tenía un motor de 904 cc, cuatro cilindros con válvulas laterales y una potencia de 18 CV, que permitía alcanzar los 80 km/h. La caja de cambios era de tres velocidades y la suspensión de ballestas, además, contaba con frenos en las ruedas traseras. Se vendió a partir del año 1921, un poco más caro que su rival el Citroën Tipo A.

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Unos meses después del lanzamiento de su primer modelo (el CC), Morel lo inscribió en una carrera en cuesta. Acabó en segunda posición, logrando aumentar su popularidad y las ventas de este modelo. Fue de esta forma que los propietarios de la m arca se dieron cuenta que participar en carreras de este estilo tenía beneficios para la marca, además gracias a ello comenzaron a cumplir su sueño.

Al poco tiempo se mejoró el CC y se amplió, surgiendo así el CS, un modelo sobre el que se montaron dos tipos de carrocería Barco y Skiff. Fue con una de las carrocerías  del primer tipo con la que participaron en la Bol d’Or, una carrera que obligaba al piloto a estar conduciendo durante 24 horas seguidas. Lograron alzarse con el título y establecer records que harían que esta marca adquiriese mucha popularidad. También competieron en la primera edición de las 24 horas de Le Mans, pero allí no tuvieron suerte.

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Gracias a estos éxitos deportivos, a mediados de la década de los años 20, se fabricaban anualmente unos 4.000 coches en Saint Denis. Amilcar fabricó vehículos que fueron muy bien acogidos por mujeres y jóvenes, ya que se trataba de un coche de dimensiones contenidas, que permitía moverse con soltura por todo tipo de carreteras, y tenía un precio de compra muy atractivo.

En el año 1923, se creó un cyclecar más refinado, mejor construido y más potente que el CS, el CGS, que contaba con frenos delanteros, era conocido popularmente como el Bugatti de los pobres. Fue el modelo que permitió que Amilcar se consolidase como un fabricante de auténticos deportivos de pequeño tamaño. Además en sus últimas versiones, el CGS conseguía alcanzar los 160 km/h.

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Pero el broche de oro se puso con la creación del CO, en esta ocasión se trataba de un coche de carreras de verdad, que utilizaba un compresor y que permitía que el coche tuviese  75 CV a 6.500 rpm, unas cifras que no se habían visto hasta entonces. Si a todo esto se le sumaba el chasis que tenía, no es de extrañar que consiguiese acabar muchas carreras a rebufo de los Bugatti. No obstante este modelo ya presentó un precio más alto y quizás esta fuese la razón por la que comenzó el declive de la marca.

Los gustos de la sociedad fueron cambiando y Amilcar no supo verlo, es por ese motivo que la marca fue perdiendo el atractivo que tenía y los modelos que traían  yo no contaban siquiera con mecánica propia. La marca fue dando bandazos, hasta que en el año 1937 se vende a Hotchkiss, un fabricante de armas, que dejaría de fabricar estos vehículos cuando estalló la Segunda Guerra Mundial.

Amilcar 100 años - Auto10

Si quieres conocer un trocito de esta historia y ver alguno de estos mágicos automóviles no puedes perderte Retromovil. Esta edición del vehículo clásico contará con diez ejemplares de Amilcar, que permitirán ver la evolución que tuvo en su breve existencia.

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