Cuarenta cumpleaños para el Ford Fiesta

El pequeño "best-seller" de Ford ha cumplido cuarenta años desde el inicio de su producción -en 1976- en Colonia y, poco después, en Valencia. Desde entonces se ha convertido en todo un icono de la marca durante varias generaciones.

Ford Fiesta MK1

Hoy un nuevo Ford Fiesta sale de la fábrica cada 96 segundos y más de 17 millones han sido producidos desde 1976. A principios de la década, Ford -presionado por la Crisis del Petróleo- planeó añadir un utilitario económico y "europeo" a la base de su gama. Así nació el Ford Fiesta, que logró un enorme éxito comercial y que está íntimamente ligado con España.

Aunque el primer Fiesta salió de la factoría Ford de Colonia (Alemania), apenas unos meses después ya lo hacía desde la factoría de Almussafes, en Valencia. Y también su planta motriz, que fue apodada "Valencia".

Ford Fiesta MK1

Nombre clave: Bobcat

El "Proyecto Bobcat" nació en 1972, implicando a varios departamentos de diseño de Ford en todo el mundo. Pero la Crisis del Petróleo de 1973 fue el detonante de la necesidad de disponer de un modelo pequeño y parco en consumo.

Tras varios prototipos, fue Tom Tjaarda (del carrocero afín a Ford, Ghía), quien trazó las líneas maestras del modelo: con una distancia entre-ejes entre el Fiat 127 y el Renault 5, era más compacto que ellos sin perder estilo propio.

Para su fabricación en Europa se contaba con la planta alemana de Saarlouis, pero hacía falta otra nueva instalación y se eligió Valencia, en España.

Ford Fiesta MK1

Henry Ford II eligió el nombre

Ello tuvo mucho que ver en el nombre del nuevo modelo: el propio Henry Ford II eligió el apelativo de "Fiesta" frente al de "Bravo".

Los nuevos motores comenzaron a ser fabricados a partir de 1975: una variante modernizada del Kent británico, denominado "Valencia", con cilindradas de 957 y 1.117 cc.

Bajo la estilizada carrocería, con gran superficie acristalada y portón trasero, había una suspensión delantera tipo McPherson y un eje trasero torsional. También contaba con frenos de disco delanteros y llantas de 12" de diámetro.

Ford ofreció al lanzamiento motores de alta y baja compresión y una gran oferta de terminación, con muchos colores, tapicerías y paramentos combinables. A las versiones Base, Popular, L y GL pronto se añadieron otras más lujosas, como la S y la Ghía (ya con motor 1.300).

Ford Fiesta MK1

Variantes deportivas

Tras el debut del Fiesta Gr.2 en el Mundial de Rallyes de 1979, a partir de 1980 hicieron su aparición las variantes deportivas de calle.

Primero la SuperSport con motor 1.300 cc y, un año más tarde, la XR2 con motor 1.600 y altas prestaciones, fácilmente reconocibles por sus faros redondos, sus aletines y anchas ruedas y, sobre todo, por sus decoraciones específicas.

Producción masiva: millones de unidades

Para entonces ya se había fabricado un millón de unidades en Valencia -dos en toda Europa- y el modelo había ganado títulos como el de "Coche del Año", exportándose hasta a EE.UU.

En 1981, Ford lanzó un "restyling" denominado Fiesta Mk2, avanzando un paso más en el desarrollo del modelo, al que dotó -por ejemplo- de motor diesel 1.600 cc. Y desde entonces, no ha parado, generación tras generación hasta llegar a la actualidad.

Un nuevo Fiesta se espera para el próximo año y, sin duda, será mejor que el anterior.

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