¿Cuántos airbags puede llevar un coche como máximo?

El airbag es un elemento imprescindible para la seguridad en el coche. Hoy en día casi todos los coches nuevos salen de fábrica con unos seis de serie, ¿Pero hasta cuántos pueden equipar?

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Hace ya seis años que el airbag es un elemento de seguridad obligatorio en los coches nuevos, por su efectividad en caso de accidente. Se trata de un sistema de seguridad pasiva, que debe usarse siempre como complementario del cinturón de seguridad, puesto que su principal función es disminuir la gravedad de las lesiones que sufren los ocupantes de un vehículo en caso de accidente.

Aproximadamente, en caso de impacto frontal de un vehículo su uso puede reducir el riesgo de muerte en un 30%. Y es que como su propio nombre indica un airbag es una bolsa de aire que actúa como colchón para que, en caso de accidente, los ocupantes del vehículo no se golpeen contra las partes duras del coche como el volante o el salpicadero, por ejemplo.

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¿Cómo funciona un airbag?

Un airbag se infla en 20 centésimas de segundo gracias a una reacción química que se produce de modo casi explosivo, activada por un sistema eléctrico controlado por el detector de impacto y da lugar a un gran volumen de gas nitrógeno que llena “la bolsa”. La rapidez del proceso es tal, que el volumen de gas producido sale de su alojamiento a una velocidad de 300 km/h.

Para los curiosos, el compuesto que infla el airbag se compone principalmente de nitrógeno y gas inerte y oxígeno. Unos segundos inmediatamente después de que el airbag haya saltado, suele liberar también un poco de polvo de talco que contiene la bolsa textil con la finalidad de que se despliegue mejor. Después, los airbags se van desinflando progresivamente para permitir el movimiento a los pasajeros accidentados.

Ojo, porque los airbags tienen una vida útil limitada, así que hará falta realizar un mantenimiento periódico en el taller (o incluso sustitución, dependiendo del caso) para asegurarse de que funcione correctamente en caso de que sea necesario.

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Distintos tipos de airbags en los coches

Los airbags tienen una historia reciente dentro de lo cabe, pero los actuales no tienen nada que ver con los primeros que se ensayaron en 1953. No fue hasta 1973 cuando General Motors introdujo los primeros en algunos Chevrolet (y de forma opcional). Ya En 1981, se instaló el primer airbag de serie en un Mercedes-Benz.

Hoy en día, hay varios tipos de airbags:

- Airbag frontal: para el conductor -situado en el volante-, y para el pasajero, oculto en el salpicadero (y que hay que desconectar si se lleva un asiento infantil en este asiento). Se encargarán de proteger la cabeza y el tórax en caso de choque frontal.

- Airbags de cortina: van colocados por encima de las ventanillas, concretamente en los laterales del techo. Su función principal es la de proteger la cabeza en caso de vuelco.

- Airbags de rodilla: se despliegan debajo de la columna de la dirección, en el salpicadero. Principalmente, se equipan para el conductor.

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- Airbags laterales: su principal función es proteger el tórax y la cabeza de los ocupantes del coche (dependiendo el tipo), en caso de que se produzca un choque lateral.

- Airbags posteriores: este airbag se despliega como una cortina detrás de los reposacabezas de los asientos traseros, para proteger a los ocupantes de las plazas traseras en caso de impacto fuerte por detrás. Lo creó Toyota para el desaparecido iQ.

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- Airbag de cinturón: Ford y Mercedes-Benz son fabricantes pioneros en incorporar este tipo de airbag directamente en los cinturones de seguridad para evitar abrasiones y lesiones en caso de accidente por el posible tirón que pueda pegar el cinturón. Están destinados especialmente para personas de estatura reducida, o niños.

- Airbag para peatones: desarrollado por primera vez por Volvo, se activa en caso de colisión con un peatón o bicicleta, inflándose por la parte inferior del capó para proteger a la víctima, sobre todo del impacto en la cabeza contra las partes duras del coche.

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¿Cuántos airbags puede equipar un coche?

Una vez visto cómo funciona un airbag y todos los tipos que nos podemos encontrar, damos respuesta a la pregunta que iniciaba nuestro post.

Hoy en día un coche de marca generalista, tamaño medio y precio asequible puede llevar entre seis y siete airbags de serie. Por norma general y por poner un ejemplo: dos airbags frontales (para conductor y copiloto), dos laterales para cabeza y dos laterales para tórax, aunque se puede dar el caso de que el de cabeza y tórax sean uno sólo o de que también lleve airbag de cortina.

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Pero, como opción pueden equiparse hasta nueve o diez airbags: dos frontales, cuatro laterales (dos delanteros y dos traseros), dos airbag de cortina, de rodilla y/o airbag trasero. En incluso once, si en este ejemplo sumamos también un airbag de última generación, especialmente pensado para proteger a los peatones en caso de impacto.  

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