Michelin Pilot Sport 4: el neumático para coches deportivos

Probamos los nuevos Pilot Sport 4, el neumático para coches deportivos que sustituye en la gama Michelin al Pilot Sport 3, y que acaba de llegar al mercado.

 

Michelin Pilot Sport 4

 

 

 

Michelin presenta su nuevo neumático para coches deportivos, el Pilot Sport 4. Y como en el CrossClimate que probamos el año pasado, en su desarrollo incluye innovaciones desarrolladas en base a las necesidades que muestran los consumidores.

¿Y cómo sabe Michelin lo que necesitan los conductores? Pues a través de lo que llaman Road Usage Lab, una especie de laboratorio digital en el que se recoge, procesa y analiza información recogida por los sensores instalados en más de 3.000 vehículos repartidos por toda la geografía europea (Michelin habla de más de 38,5 millones de kilómetros), capaces de almacenar en tiempo real información sobre el tipo de utilización que se hace del automóvil, condiciones de temperatura, forma de conducir…

Michelin Pilot Sport 4

La conclusión de Michelin es que “a muchos automovilistas les gusta el placer de conducción, pero ese placer no debe suponer ninguna merma en otras prestaciones, como la seguridad o la duración”. Seguro que a estas alturas estás pensando lo mismo que yo: para ese viaje no hacen falta tantas alforjas... Pero es la precisión de los datos recogidos, junto a la experiencia de la marca en competición y la colaboración con importantes asociaciones y fabricantes de automóviles la que permite a Michelin desarrollar innovaciones que permiten fabricar neumáticos cada vez mejores.

 

Michelin Pilot Sport 4

 

Y aquí están el nuevo Michelin Pilot Sport 4, un neumático con la difícil misión de sustituir a los Pilot Sport 3, que hereda tecnologías más que probadas en competición, especialmente en la Fórmula E. No, no es de cara a la galería; de hecho, los nuevos Pilot Sport 4 son tan parecidos a los utilizados por los monoplazas eléctricos que te aseguro que puestos uno al lado del otro, apenas serías capaz de distinguirlos. Compáralos tu mismo.

 

Michelin Pilot Sport 4

 

La tecnología de los Michelin Pilot Sport 4

Los fabricantes de neumáticos no nos lo cuentan todo –secreto profesional–, y seguramente los nuevos Michelin Pilot Sport 4 encierran mucho más en su interior. Pero sus prestaciones se basan principalmente en dos tecnologías: un nuevo compuesto de goma y lo que Michelin llama Dynamic Response. Sí, ya lo sé, lo que te interesa es saber cómo van los nuevos Pilot Sport 4, su precio, en qué medidas están disponibles…. Ahora vamos. Primero, no está de más conocerlos un poco más a fondo.

 

Michelin Pilot Sport 4

 

La tecnología Dynamic Response no es otra cosa que un cinturón especial realizado en aramida y nailon. Con fibras de alta densidad, ligeras y muy resistentes a la tensión (cinco veces más que el acero) se consigue controlar la fuerza centrífuga a alta velocidad, para que el neumático transmita los movimientos de la dirección con precisión, y se mantenga constante la huella de contacto con el suelo. Lo mejor es que lo veas en video.

 


 

Pero la clave en un neumático, sobre todo cuando se habla de adherencia y de duración, es el tipo de compuesto utilizado. Y aquí no esperes muchas pistas. Michelin dice que en el Pilot Sport 4 se utiliza un nuevo compuesto con lo que llaman “elastómeros funcionales”, y que son los que proporcionan unas buenas propiedades de adherencia y frenada en suelo mojado. Los elastómeros funcionales son compuestos que mejoran el reparto de sílice, reforzando su acción. Y se emplea un material hidrófugo que, junto al diseño de la banda de rodadura, repele el agua y permite una mayor evacuación, retrasando la aparición del aquaplaning.. De nuevo una imagen vale más que mil palabras:

 

 

Los nuevos Pilot Sport 4 a prueba en El Jarama

¿Qué efecto tienen estas tecnologías en la práctica? Pues para comprobarlo, Michelin nos preparó tres tandas con distintos modelos BMW equipados con los nuevos Pilot Sport 4 en el Circuito del Jarama, además de una prueba específica de frenada sobre asfalto mojado.

Sacar conclusiones en cualquier prueba de neumáticos es muy complicado si no puedes establecer comparaciones directas. Y con eso me refiero a la misma prueba, mismas condiciones de adherencia y mismo coche con neumáticos diferentes. De poco sirve en este caso, por tanto, ser usuario de los Pilot Sport 3 en mi coche de uso diario.

 

Michelin Pilot Sport 4

 

Pero aun así, las vueltas en circuito me permitieron comprobar la precisión de trayectoria, la progresividad y el agarre que permiten los Pilot Sport 4. Los probé en coches con diferentes potencias, desde un BMW 118d a un BMW 430d Coupé, siempre con propulsión trasera, y tanto con el control de estabilidad conectado como con todas la ayudas electrónicas desconectadas. En unas condiciones tan exigentes como el abrasivo asfalto del circuito –en el que incluso teníamos preparado un slalom intermedio, para experimentar los fuertes cambios de apoyo– se comportaron de maravilla. Y también me pareció que el ruido de rodadura está bien contenido. Pronto los probaremos en carretera.

 

Michelin Pilot Sport 4

 

Ya fuera del circuito, sobre el asfalto convencional del paddock, una prueba de frenada sobre suelo mojado, esta sí comparando con neumáticos de la competencia, ofrece resultados medibles: unos 4 metros menos de media necesitaban los Pilot Sport 4 para frenar desde 90 km/h sobre una capa de agua considerable.

Dimensiones disponibles y precios de los Michelin Pilot Sport 4

Los nuevos Michelin Pilot Sport 4 nacen como neumáticos de remplazo, pero ya se están homologando como primera monta con algunas marcas. Inicialmente la oferta incluye 19 dimensiones, con disponibilidad para llantas entre 17 y 19 pulgadas, anchuras entre 205 y 275 mm y series 35 a 45. La oferta se ampliará a finales de año, y se colocan como el acceso a la gama deportiva de Michelin, seguidos de los Pilot Super Sport, y los Pilot Sport Cup 2. En la siguiente tabla puedes comprobar todas las medidas disponibles.

 

Michelin Pilot Sport 4

Salvo en dos dimensiones, que son W (hasta 270 km/h), en todos los demás casos Michelin ofrece los Pilot Sport 4 con código de velocidad (Y), más de 300 km/h. La clasificación en la etiqueta de los neumáticos es la máxima en frenada en mojado,  mientras que en resistencia a la rodadura (consumo) oscila entre la “E” y la “C” según medida y serie, en cualquier caso buena para un neumático deportivo. En todos los casos la sonoridad está por debajo de los 71 dB, y llevan índice XL (extra load) de máxima capacidad de carga, así como protector de llanta.

Michelin Pilot Sport 4

 

Los precios son equivalentes a los de los Michelin Pilot Sport 3 a los que sustituyen. En el buscador de neumáticos de Michelin pueden consultarse precios en los distribuidores de la marca.

 

 

 

   

 

 

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