Oro para Audi, plata para Marc Gené y Antonio García

Audi ha vuelto a ganar la 24 Horas de Le Mans, pero lejos de parecer algo repetitivo, ha sido una victoria justa en una carrera preciosa y muy disputada, con tres grandes fabricantes presentes con coches capaces de ganar. Tanto Audi, Toyota o Porsche han tenido sus oportunidades de liderar la carrera y luchar por la victoria. Pero en la carrera de resistencia más dura del mundo la experiencia es un grado y Audi puso dos de sus coches delante a mediodía del domingo y sus rivales claudicaron.

La victoria se la llevó Audi con una demostración poderosa en el final de carrera del Audi R18 TDI e-tron con el número 2, pilotado por Treluyer, Fassler, Lotterer. Es la tercera victoria de este trío junto a 2011 y 2012. Lotterer fue rapidísimo cuando importaba, al encontrarse segundo detrás del Porsche 919 Hybrid número 20, de Marc Weber, Hartley, Bernhard, quien había aprovechado los problemas de los Audi para ser líder a tres horas para el final. Lotterer le dio alcance poco a poco, le supero tras una entrada a boxes y le dejó atrás. Después Treluyer, natural de la ciudad vecina Alenzón, trajo el coche a meta. Es la victoria número 15 de Audi y para la marca de neumáticos Michelin es la victoria número 17 seguida, imbatida desde 1998.

Doblete gracias a Gené

El Porsche de Webber tuvo después problemas y acabó retirándose. Con ello el Audi número 1, de Kristensen, Di Grassi y el español Marc Gené, subió al segundo puesto del podio quedando a tres vueltas. Gené, que entró en el equipo para sustituir al accidentado Loïc Duval, tuvo un papel destacado en la carrera al poner su coche primero y crear una buena ventaja hasta que surgieron problemas mecánicos, ya con Kristensen al volante. Todo el equipo le felicitó delante de las cámaras. Con los dos Porsche fuera de juego, el Toyota TS 040 Hybrid número 8 de Davidson, Lapierre y Buemi acabó tercero a cinco vueltas, un premio de consolación para Toyota tras chocar en la lluvia del sábado y ver como el coche hermano de Wurz, Nakajima y Sarrazin se retiraba tras dominar la pole y la primera parte de la carrera. Los puntos conseguidos con ese tercer puesto mantienen al equipo por delante en el Campeonato del Mundo de Resistencia.

En LMP2 hubo una gran lucha también, aunque poco mediática sin fabricantes ni españoles a los que seguir. Venció el equipo Jota Sport, en el que Gené iba a correr hasta que fue llamado por Audi, con un Zytec-Nissan y los pilotos Dolan, Tincknell y Turvey al volante. La categoría de GT volvió a tener unas grandes batallas, preciosas de seguir, las cuatro marcas presentes, Ferrari, Corvette, Porsche y Aston Martin, llegaron a liderar con los equipos oficiales. El gato al agua se lo llevó el efectivo equipo AF Corse con el Ferrari 458 Italia de Bruni, Vilander y Fisichella, por delante del español Antonio García que llevó el Corvette C7.R a meta en segunda posición, tras ser padre por primera vez el jueves anterior. García podría haber ganado con Magnussen y Taylor de no ser por un problema en el sistema hidráulico que eleva el coche y que les retrasó cinco minutos.

Antonio García (en el centro) junto a Jordan Taylor y Jan Magnussen, fue segundo de la categoría de coches GT.

Audi es Audi

Ya lo dijimos antes de la carrera, a Audi no se la puede descartar porque no haya tenido éxito en las primeras pruebas del campeonato del mundo o porque en calificación se vea superada por Toyota y Porsche. Como ejemplo, durante cinco años de participación de Peugeot, la marca francesa consiguió cuatro poles y Audi ganó cuatro veces. La clave es la experiencia y el saber hacer acumulados tras participar de forma seguida desde que resurgieron los prototipos en 1999 hasta ahora, ganando 12 veces en 14 carreras -casi sin oposición hasta 2007-. Saben preparar para la carrera como nadie y lo más importante, saben resolver de forma más efectiva que sus rivales los problemas que siempre surgen en una carrera de 24 horas. De los siete coches puestos en pista por Audi, Toyota y Porsche, los siete sin excepción sufrieron grandes problemas en algún punto de la carrera, incluso el coche ganador tuvo que necesitar un cambio de turbo el domingo a primera hora, pero quien mejor resolvió sus incidencias fue Audi.

Récord de asistencia

Las 24 Horas de Le Mans es la carrera con más seguidores del mundo, la peregrinación anual para disfurtar de una semana única en Le Mans es impresionante, pero en 2014 se han desbordado las previsiones. El gran trabajo de marketing y promoción de la vuelta de Porsche a las 24 Horas de Le Mans, que ofrecía el romanticismo ligado a esta marca y la posibilidad de tener tres grandes fabricantes con siete coches capaces de conseguir la victoria, animó a los fans para que acudieran en masa a presenciar la carrera. Hubo un nuevo récord de venta de entradas con 230.000 espectadores. Entre los alicientes estaba también el buen hacer de Toyota en el dos primeras pruebas del Campeonato del Mundo de Resistencia, que nos permitía pensar que Audi sería batida este año.

 

Resultados:

 

1. Fassler/Lotterer/Treluyer      Audi      24:01:59.830

2. Di Grassi/Gené/Kristensen     Audi      -3 vueltas

3. Davidson/Lapierre/Buemi      Toyota      -5 vueltas

4. Prost/Heidfeld/Beche           Rebellion      -19 vueltas

5. Dolan/Tincknell/Turvey         Jota      -23 vueltas

6. Thiriet/Badey/Gommendy      Ligier      -24 vueltas

7. Chatin/Panciatici/Webb         Oreca      -24 vueltas

…13. Bruni/Vilander/Fisichella    Ferrari      -41 vueltas

14. Magnussen/García/Taylor     Corvette -42 vueltas

…17. Poulsen/Hansson/Thiim     Aston M. -45 vueltas

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