Entrevista con José Luis Rodríguez, director general de AFANE

Hablamos con José Luis Rodríguez sobre la nueva etiqueta y la información que aporta, las consecuencias de la pandemia, el uso de neumáticos low-cost y el envejecimiento del parque móvil.

Entrevista José Luis Rodríguez

La sociedad cada vez tiene más información sobre la importancia de los neumáticos y para conseguir que eso siga siendo así, se ha dado un paso más, creando el nuevo etiquetado europeo para conocer las características de cada goma y así escoger cuál es el mejor para nuestro día a día. José Luis Rodríguez, director general de la Agrupación de Fabricantes de Neumáticos (AFANE), nos cuenta las ventajas de esta nueva etiqueta, además de charlar sobre otros temas importantes en relación al neumático.

- Nace AFANE, o más bien renace: ¿Qué cambios llegan con este nuevo nombre?  

La Comisión de Fabricantes de Neumáticos nació hace 13 años, y en este tiempo hemos desarrollado actividades de difusión y sensibilización sobre la importancia que el neumático tiene en aspectos relacionados fundamentalmente con la seguridad, la salud y el cuidado del medioambiente. Con el nacimiento de AFANE y su imagen más reconocible queremos seguir trabajando en todos aquellos temas que consigan concienciar al conductor del aporte que los neumáticos pueden hacer por la sostenibilidad del planeta, ofreciendo una mayor cercanía hacia todos los niveles de la cadena de valor del neumático: desde los fabricantes, distribuidores, o talleres, como desde las instituciones y organismos relacionados y cómo no, con los usuarios.

- ¿Qué tiene de nuevo el recién estrenado etiquetado de la UE?

Las principales modificaciones de esta nueva etiqueta, además de una estética más clara, las encontramos en la incorporación de la información completa del neumático, es decir, su fabricante o marca comercial, denominación, dimensiones y condiciones de utilización. Por otro lado, la incorporación de un código QR, que nos permitirá acceder a una base de datos de productos para el etiquetado energético, denominada EPREL, en la que podremos tener siempre disponible la información sobre los neumáticos. En tercer lugar, la incorporación de los pictogramas de neumáticos diseñados para utilización sobre hielo, o el de neumáticos certificados para invierno. En nuestro país, fundamentalmente este último ayudará a que el usuario reconozca y valore la utilización de estos neumáticos que poco a poco van cogiendo peso en nuestras carreteras. Por último, aunque de momento no visible pues está pendiente de desarrollo normativo, el reglamento (UE) 2020/740 que regula esta etiqueta prevé la incorporación de información sobre la abrasión de los neumáticos y el rendimiento kilométrico de los mismos.

Entrevista José Luis Rodríguez

- ¿En qué se verán beneficiados los futuros compradores?

La nueva etiqueta presenta varias mejoras frente a la etiqueta anterior que buscan, por una parte, aumentar la información disponible al usuario a la hora de adquirir un neumático y, por otra, diferenciar los neumáticos más eficientes y tecnológicos de aquellos en los que su foco está fundamentalmente en el precio. En tercer lugar, la nueva etiqueta quiere conseguir la máxima credibilidad por parte de los usuarios, así como garantizar las mejores condiciones para una competencia justa a través de un sistema armonizado a nivel europeo de la vigilancia del mercado. Y por último y quizás es el objetivo más importante que se marca la Unión Europea: la reducción del consumo energético del transporte por carretera y las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) asociadas al mismo.

- ¿Por qué hay que apostar por un neumático premium aunque tu poder adquisitivo sea bajo?

Para los fabricantes de neumáticos lo más importante es aportar seguridad, y aquí encontramos, por ejemplo, que un neumático premium, clasificado como A en el parámetro de adherencia sobre pavimento mojado, es capaz de frenar de 3 a 4 metros antes que uno clasificado como B. Esta distancia es el equivalente a un paso de peatones o la longitud de un turismo y puede ser la diferencia de tener una salida de vía a quedarse en un susto. Por otro lado, como se ha comentado en numerosas ocasiones, los neumáticos son responsables de un entre un 20% y un 30% del consumo de combustible de los vehículos, por tanto, la utilización de neumáticos eficientes energéticamente hablando nos permite reducir este porcentaje hasta el punto de poder llegar a ahorrar el equivalente a uno de las cubiertas en la compra de un juego completo.

La clave de estas ventajas esta en la innovación tecnológica y en este apartado los fabricantes premium invierten anualmente grandes cantidades de recursos en desarrollar mejoras de sus productos, las cuales ven la luz en sus neumáticos más novedosos.

Entrevista José Luis Rodríguez

- ¿Habrá incentivos económicos para la compra de los neumáticos más eficientes?

El reglamento de la etiqueta recoge la posibilidad de que los diferentes estados miembros de la UE puedan establecer este tipo de incentivos para los neumáticos clasificados como A o B en las categorías de eficiencia energética (resistencia a la rodadura) o de seguridad (adherencia sobre pavimento mojado). Depende de las autoridades de cada país el que se lleguen a materializar. Desde AFANE vamos a impulsar su puesta en marcha, pues nos parece un instrumento muy eficaz, tanto para avanzar en los objetivos de la UE de conseguir un transporte por carretera más eficiente energéticamente y más sostenible, como para concienciar al consumidor sobre el papel que juegan los neumáticos en la seguridad de los ocupantes de su vehículo.

- ¿Cómo ha afectado la pandemia a la compra de neumáticos y su conservación?

Una de las principales consecuencias que ha tenido la pandemia, fundamentalmente en los meses de confinamiento más severo, ha sido la reducción del número de kilómetros recorridos por parte de los conductores. Eso se ha producido además en todos los segmentos, tanto turismos, como camiones y autobuses, motocicletas, vehículos agrícolas o incluso aviones, por tanto, la venta de neumáticos durante los meses que llevamos de pandemia ha sufrido caídas importantes en todas estas categorías. Esto ha provocado que los fabricantes hayan ajustado sus líneas productivas, para evitar el sobreestocaje. En cuanto a la conservación de los neumáticos almacenados, desde AFANE (en colaboración con ETRMA y las principales asociaciones europeas de neumáticos) desarrollamos un documento que recoge las condiciones que deben tener los almacenes de neumáticos para evitar su deterioro.

- El parque móvil ha envejecido. ¿Creéis que esto implica un peor mantenimiento de los neumáticos?

No debería ser así, pues los hábitos de mantenimiento de los neumáticos -revisión mensual de la presión de inflado, comprobación de la profundidad de las ranuras principales de la banda de rodadura o la existencia de golpes, desgastes irregulares o defectos– deberían mantenerse independientemente de la antigüedad del vehículo. Sin embargo, en los estudios que hemos realizado desde AFANE hemos detectado como a medida que el vehículo es de mayor edad, el propietario relaja estas comprobaciones, lo cual es contrario a la lógica, pues los vehículos cuanto más modernos, mejores medidas de seguridad tienen.

- Por último, ¿Neumático premium desgastado o low-cost nuevo?  

En estos momentos se está trabajando a nivel europeo, en la definición de unas nuevas condiciones de medición de algunos de los principales parámetros de seguridad relacionados con los neumáticos que permitirán ver el desarrollo de los mismos a lo largo de su vida útil. De este modo el usuario conocerá no solo el comportamiento de los neumáticos nuevos, sino cómo será su evolución a medida que estos se vayan degastando.

En los primeros test que se han realizado, encontramos diferentes muy significativas entre los neumáticos premium y los low-cost, hasta el punto que un neumático premium, prácticamente al llegar a su límite permitido de utilización, presenta mejores resultados que neumáticos low-cost nuevos.

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