La joya reencontrada: Porsche 917/10 "prototipo de fábrica"

Tras una larga vida de carreras y olvido, el Porsche 917/10 chasis "001" ha vuelto a la vida tal y como los ingenieros y pilotos de Weissach lo probaron y desarrollaron durante 1971.

Porsche 917/10 001

En ocasiones salen a la luz piezas históricas muy raras, como este Porsche 917/10 con el número de chasis "001", prototipo de la nueva serie de vehículos destinada al Campeonato Can-Am norteamericano y al Interserie europeo. Fue el ejemplar "laboratorio" donde se probó por primera vez el motor de doce cilindros boxer turboalimentado, con 1.000 CV de potencia, donde se experimentaron diversas carrocerías y donde se definieron ruedas, suspensiones y frenos.

Es el único chasis "001" en manos particulares (el resto los posee el Museo Porsche) y ha sido recientemente restaurado a su estado original, tras una larga carrera deportiva durante los años '70 en manos del piloto Willi Kauhsen, el coche quedó abandonado en el fondo del taller hasta 1997. Primero fue restaurado tal como corrió hasta 1974 y, luego, en 2015, recuperó su aspecto original de "test-car" de 1971.

Porsche 917/10 001 82 días de pruebas

El prototipo del nuevo Porsche 917/10, un spyder descubierto que debía suceder al 917 PA, fue terminado en diciembre de 1970. Su nueva carrocería fue afinada en el túnel de viento de Weissach durante el mes de enero, antes de su primera prueba en pista, primero en el circuito de la propia Porsche y luego en Nürburgring y Hockenheim. Para pilotarlo en los tests contaron con el jefe del equipo de pruebas, Herrman Mimler y con profesionales afines a la marca, como Willi Kauhsen, Jo Siffert o Mark Donohue.

Fueron más de 80 jornadas ininterrumpidas de "prueba-o-error", como se hacía entonces, cambiando piezas, modificándolas sobre la marcha o inventando soluciones imposibles. Por ejemplo, se usaron dos ruedas gemelas atrás ante la imposibilidad de contar con neumáticos más anchos...

Porsche 917/10 001

También se estrenó el motor Turbo -el primero de Porsche- que convirtió al 917/10 en la máquina invencible de la Can-Am en los años siguientes. La carrocería pasó por tres fases -con pruebas sucesivas en el túnel del viento- evolucionando de la primitiva redondeada, usada por Siffert en 1971 (con motor atmosférico), a la definitiva de 1972, con el morro afilado y gran alerón trasero.

Capó del 917 LH de Le Mans

Probablemente para probar el coche en la oscuridad, se empleó brevemente el capó delantero de un 917 "cola larga" de Le Mans en 1971, ya diseñado para la ancha vía delantera del 917/10. Concretamente, un capó del coche de Rodriguez-Oliver, con los colores de Gulf.

Cuando el "001" fue restaurado en 2015, se decidió añadir este toque de "color" como se veía en alguna fotografía antigua, así como un capó trasero corto, pero ya dotado de alerón.

Porsche 917/10 001

Esto se ha hecho con mucha intención: el modelo ha sido aprobado por la FIA y posee un pasaporte técnico que le permite participar en grandes eventos históricos, como Le Mans Classic o el Tour Auto (sí, ¡también puede circular por carretera!), lo que incrementa mucho su valor de venta.

El motor 12 boxes turbo ha sido reemplazado por uno atmosférico, mucho más utilizable y robusto para cualquier tipo de uso en manos de un piloto poco experto. Y eso que tiene 600 CV de potencia. Al menos son 400 menos que el sobrealimentado.

De Kauhsen a Fittipaldi

Porsche 917/10 001

En octubre de 1972 el chasis 917/10-001 fue reconstruido por Porsche a la versión "cliente" y vendido al equipo de Willi Kauhsen, que lo alineó principalmente en pruebas de la Interserie europea, aunque también en la Can-Am y hasta en carreras "libres", como la Coppa Brazil en Interlagos, durante las temporadas siguientes, logrando algunos podios.

Emerson Fittipaldi alquiló el coche a Kauhsen en 1974 y participó en los 300 Km del Nürburgring, con intención de aprenderse bien el circuito, donde no había muchas oportunidades de rodar en su tiempo con un coche potente. El campeón brasileño logró la "pole position", pero sólo pudo terminar sexto a causa de la lluvia, que mojó parte del circuito y lo convirtió en una trampa deslizante.

Tiempos recientes

Porsche 917/10 001

Con otro Porsche 917/10 más moderno en el equipo y con la prohibición de los motores turbo en la Can-Am en 1974, el "001" fue arrinconado en el fondo del taller durante 23 años. Posteriormente fue remontado para participar en pruebas históricas puntuales (Goodwood, Nürburgring, Daytona...) antes de recalar en el museo de Stavelot, en el circuito de Spa-Francorchamps.

Desde 2008 ha cambiado tres veces de propietario, ha multiplicado su valor y ha vuelto a su "desastrado" aspecto de coche de pruebas de 1971, incluidas sus cintas adhesivas para asegurar las distintas y dispares elementos de la carrocería . Y es el único de este tipo que no pertenece a la marca Porsche. Quizá usted pueda comprarlo...  

Fotos La joya reencontrada: Porsche 917/10 "prototipo de fábrica"

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