Nuevo Toyota TS050 Hybrid para Le Mans

El circuito de Monza sirvió de escenario para la presentación pública del modelo 2017 de Toyota con destino al Campeonato del Mundo de Resistencia (WEC) y a las 24 Horas de Le Mans. Mismo nombre, pero un LMP-1 completamente renovado...

Tras la decepción por perder la victoria en las 24 Horas de Le Mans a escasos cinco minutos del final, el equipo Toyota Gazoo Racing se ha crecido de cara a esta temporada, que comenzará en un par de semanas en el circuito de Silverstone.

Desde que terminara 2016 han cambiado muchas cosas, entre ellas la retirada forzada de Audi por el "Dieselgate", lo que ha dejado dos marcas contendientes al título 2017: Toyota y Porsche.

Toyota TS050 Hybrid 2017

2017 estrena ajustes reglamentarios

También se ha reajustado el reglamento técnico de la FIA para ralentizar a los rapidísimos LMP-1 unos 5 segundos en Le Mans en aras de la seguridad, además de otras limitaciones para contener los costes.

Por ejemplo, hasta 2016 se permitían tres carrocerías diferentes para adaptar los coches a cada circuito. Este año sólo dos: una de bajo apoyo para Le Mans y los trazados más rápidos y una de alto apoyo aerodinámico para los más revirados.

Igualmente, se ha reducido el número de neumáticos por coche y carrera: de los seis juegos disponibles el año pasado, han quedado en sólo cuatro... Eso sí, Michelin ha hecho sus deberes proporcionando gomas con el doble de duración en pista, manteniendo sus propiedades hasta la última curva.

Toyota TS050 Hybrid 2017

Un nuevo Toyota LMP-1 creado entre Alemania y Japón

Del trabajo conjunto de los departamentos de competición de Toyota en Colonia (Alemania) e Higashi-Fuji (Japón) ha nacido la versión 2017 del TS050. Prácticamente todo menos la célula del monocasco ha sido modificado.

El tren motriz, que el año pasado dio algunos problemas de rigidez, ha sido renovado completamente. Se puede decir que el motor V6 biturbo de 2,4 litros estrenado en 2016 es nuevo, buscando una mayor compresión y una combustión más pobre, todo al límite del máximo rendimiento. Los turbos también son distintos y cuentan con intercoolers mayores.

El sistema híbrido también ha mejorado mucho, con un paquete de baterías de ion-litio más capaz, motores eléctricos de recuperación y empuje (MGU) más pequeños y ligeros situados en las cuatro ruedas (aunque los principales son los delanteros), gestionados por una nueva centralita más rápida. El Toyota TS050H se sitúa en la categoría máxima de 8Mj, como el año pasado.

Toyota TS050 Hybrid 2017

Aerodinámica redefinida para 2017

Aunque estéticamente es muy parecido a su predecesor de 2016, la aerodinámica ha cambiado por dos razones: por voluntad propia de los ingenieros y por obligación del nuevo reglamento. La FIA, para frenar un poco estos bólidos de 1.000 CV, ha restringido la forma de los dos extremos de los LMP-1.

El spoiler frontal debe estar 15 mm más alto y el difusor trasero ha sido recortado unos 5 mm por cada lado. Una pérdida de apoyo aerodinámico que los ingenieros de Toyota han tratado de compensar en otras áreas del prototipo.

Los ordenadores de Dinámica de Fluido (CFD) han permitido estudiar múltiples opciones, de las que sólo las mejores han pasado a la maqueta de túnel del viento y -al final- al modelo real.

Toyota TS050 Hybrid 2017

Dos carrocerías distintas y tres coches en Le Mans

Se han usado dos variantes de carrocería (las máximas que permite este año el reglamento LMP-1) de configuración aerodinámica distintapara ser empleadas durante la temporada.

Hasta el momento sólo se ha visto la de circuitos rápidos, que será la empleada en Le Mans.

Toyota, que ha confirmado su presencia en el Mundial de Resistencia hasta 2019, echará toda la carne en el asador este año: dos coches toda la temporada y, tres, en Le Mans y en Spa-Francorchamps.

Su equipo de pilotos también se ha renovado. El primero de los "fijos" estará conducido por Mike Conway, Kamui Kobayashi y el campeón argentino del Mundial de Turismos, José María López; el segundo, por los habituales Sebastien Buemi, Anthony Davidson y Kazuki Nakajima; y el ocasional de Spa y Le Mans, por el retornado Nicolas Lapierre (dejó el equipo en 2014), Stephane Sarrazin y la joven esperanza japonesa, Yuki Kunimoto.

Toyota TS050 Hybrid 2017

30.000 Km de pruebas y simulaciones de 30 horas

Para su puesta a punto, el equipo Toyota Gazoo Racing ha realizado ya más de 30.000 Km de pruebas en los circuitos de Motorland, Portimao y Paul Ricard, con cuatro sesiones de 30 horas ininterrumpidas.

Así, a su llegada al "Prólogo del WEC" (ensayo general del campeonato) celebrado en Monza el pasado fin de semana -y primera confrontación directa con el nuevo Porsche 919H- el Toyota TS050 Hybrid logró el mejor tiempo absoluto gracias al retornado Nicolas Lapierre, casi un segundo más rápido que su compañero de equipo Mike Conway con el otro coche.

Y, ambos, por delante de los dos Porsche. Toyota Gazoo Racing se siente mejor preparada que nunca para conseguir su ansiada victoria en las 24 Horas de Le Mans

Fotos Nuevo Toyota TS050 Hybrid para Le Mans

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