Cómo comprobar el desgaste de los neumáticos

Los neumáticos requieren un mínimo mantenimiento para garantizar la seguridad al volante, y ese mantenimiento se resume en tres apartados: utilizar las presiones adecuadas, realizar inspecciones visuales buscando posibles desperfectos y controlar el desgaste de la banda de rodadura. Nos vamos a centrar en este último apartado.

Los indicadores de desgaste

Lo más sencillo, cómodo y rápido para comprobar el desgaste de los neumáticos es utilizar los testigos de desgaste que éstos incorporan. Los hay de distintos tipos, pero los más frecuentes utilizan unos pequeños tacos en los surcos de la banda de rodadura, de forma que cuando el dibujo del neumático llega a ese indicador, es señal de que el neumático ha alcanzado el límite legal de utilización de 1,6 milímetros.

 

Para facilitar la localización de los testigos de desgaste repartidos por la banda de rodadura, los fabricantes incluyen en el flanco del neumático una serie de indicadores, que pueden ser el propio logotipo de la marca –por ejemplo un pequeño Bibendum en el caso de Michelin), un triángulo o las siglas TWI (de Tread Wear Indicator).

 

Existen otros testigos de desgaste menos frecuentes como el testigo numérico, en el que la banda de rodadura incluye una escala que indica la profundidad a medida que se van borrando debido al desgaste.

Mejor no alcanzar el límite del dibujo

Y si tengo esos testigos de desgaste, ¿por qué me voy a preocupar de medir la profundidad del dibujo si no los he alcanzado? Pues por dos razones. La primera, porque los testigos de desgaste sólo indican que se alcanza el límite de 1,6 mm de dibujo que permite la ley. Pero un neumático próximo a ese límite de desgaste puede no ser un neumático seguro, en función de la velocidad, el estilo de conducción o las condiciones de rodaje...

 

Si conduces con frecuencia por carreteras mojadas, por ejemplo, mi consejo es que no apurar tanto, y cambiarlos cuando llegues a una profundidad de 2 milímetros, y hasta 3 mm en el caso de neumáticos deportivos muy anchos. Ten en cuenta que la capacidad de evacuación de agua del neumático –y por lo tanto el agarre y tu seguridad– depende precisamente de la profundidad del dibujo.

 

En cuanto a los neumáticos de invierno, que por construcción tienen un dibujo más profundo que los de verano, el límite legal es el mismo, 1,6 mm, aunque suelen llevar un segundo testigo para indicar que al neumático le quedan 4 mm de profundidad en su dibujo, momento en el que empiezan a perder su eficacia para una utilización sobre nieve.

Además, los neumáticos pueden desgastarse de forma irregular por muchos motivos –principalmente por llevar unas presiones inadecuadas, pero también por una dirección desalineada o unas cotas de suspensión desajustadas–, y podemos encontrar el caso de que una parte de la banda de rodadura esté lejos de ese límite de 1,6 mm, mientras que en otra se alcance o incluso se supere.  

Localizar un desgaste irregular a tiempo puede alertarnos de un problema en la alineación de las ruedas o en los amortiguadores, además de avisarnos de que ha llegado el momento de rotar las ruedas de posición, alargando así su vida útil.

Midiendo la profundidad del dibujo del neumático

Para ello lo mejor es utilizar un medidor de profundidad o profundímetro. Los hay de distintos tipos, y se pueden adquirir en talleres de automóviles o tiendas de repuesto especializadas. Tampoco te compliques demasiado, no es necesario que sea digital, más enfocados a un uso profesional. Basta con un simple medidor tipo "bolígrafo" o calibre, que tienen un vástago que puedes introducir en la banda de rodadura para comprobar los milímetros de profundidad del dibujo. Incluso una tarjeta con una escala graduada puede servir para esta operación.

 

Lo ideal es medir colocando el coche en una superficie plana –ni que decir tiene que con los neumáticos con la presión correcta– y, en el caso de las ruedas delanteras, girando la dirección para que sea más fácil realizar la comprobación en distintos puntos de la banda de rodadura. Hazlo en el exterior, en el centro y en el interior, y en diferentes localizaciones de la circunferencia del neumático para asegurarte de que el desgaste es uniforme.

 

Si no cuentas con uno de estos medidores de profundidad y no tienes claro mediante los testigos de desgaste si tus neumáticos tienen o no vida útil, un truco para salir del paso es introducir una moneda de 1 euro en la banda de rodadura. No es que sea un método de medición muy preciso, pero si puedes ver las estrellas que lleva grabadas la cara de la moneda más vale que vayas pensando en pasar por el taller.

¿Me pueden multar si llevo los neumáticos desgastados?

Pues sí, el titular del vehículo puede ser sancionado con una multa de hasta 200 euros... ¡por neumático! Y no sólo eso, además, los agentes de Tráfico tienen la opción incluso de inmovilizar el vehículo si así lo consideran.

 

Ojo, que aquí no se trata sólo de que al neumático le quede una profundidad de dibujo mejor del límite de 1,6 mm que marca la ley. Tampoco debe estar deteriorado o presentar signos de mal estado –deformaciones, ampollas, roturas, grietas– que puedan suponer un riesgo. Y además, deben conservar todas las inscripciones y el marcaje del neumático debe ser perfectamente legible.  

Fotos Cómo comprobar el desgaste de los neumáticos

Comentarios Cómo comprobar el desgaste de los neumáticos

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    Avatar de alvaro.
    alvaro 01/06/2015 03:39:51

    Buenas, tengo montados llantas michelin primacy 225/55 R17 hp, y me gustaría saber cuanto mide la banda de rodamiento en una llanta sin uso, no tuve la precaución de medirla al inicio,Gracias

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    Avatar de Antonio Roncero.
    Antonio Roncero, 13/08/2015 14:22:54

    Hola alvaro, no entiendo muyb bien a qué te refieres, si a la profundidad del dibujo o a la anchura de la banda de rodadura, que en el caso de tu neumático, serían justo 255 mm. Si es lo primero, en un neumático nuevo, dependiendo de las características y el tipo de dibujo, la profundidad está entre unos 7 y 9 mm normalmente.

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