Historia de Hyundai en el Mundial de Rallyes WRC

 

Historia de Hyundai en competición Aunque da la sensación de que la historia de Hyundai en el Mundial de Rallyes es muy reciente, ya han pasado 20 años desde la primera participación de Hyundai en una prueba puntuable para el mundial. Hoy es una firme candidata a ganar el título de 2018.

 

Hyundai se adentra en el Mundial de Rallyes

Los éxitos de Hyundai en rallyes y circuitos son recientes y los estamos viviendo en este momento, pero sus comienzos en competición se remontan a finales del pasado siglo. Comenzó a competir en rallyes en la década de los años ‘90 con modelos como el Hyundai Elantra y el Coupe, en diversas competiciones de Asia y Oceanía antes de dar el paso de adentrarse en el mundial de la especialidad. Así, en 1998 y 1999 se adentró en la categoría F2 con el Hyundai Coupe Kit Car de dos ruedas motrices, una experiencia que llevo a los responsables de la marca coreana a dar el gran salto y lanzarse a disputar el la categoría reina. De la mano del  preparador MSD (MotorSport Developments) con sede en Milton Keynes (Inglaterra), Hyundai desarrolló su primer coche de categoría World Rallye Car, conocido como el Hyundai Accent WRC, con el que empezó a disputar la categoría reina del Mundial de Rallyes.

 

Historia de Hyundai en competición El coche debutó en el Rally de Suecia de 2000 y con él se mantuvieron en el mundial de la especialidad casi cuatro temporadas, evolucionando el coche y la estructura deportiva en esta fase de aprendizaje. Se lograron dos cuartos puestos, uno en Australia en 2000 y otro en Gran Bretaña en 2001. Las diferencias entre el preparador MSD y los dirigentes de Hyundai tras esos primeros años fueron a más y, la tensión acumulada tras una temporada 2003 marcada por las restricciones en cuanto a presupuesto y los problemas de fiabilidad, llevaron al fabricante coreano a romper el acuerdo de colaboración. La experiencia ganada en esos años con pilotos de la talla de Juha Kankkunen, Kenneth Eriksson o Alister McRae sirvió para tomar fuerzas y preparar otro proyecto y se anunció la vuelta en 2006 con una nueva estructura y un nuevo World Rally Car en el que Hyundai tendría más peso en su desarrollo.

 

Historia de Hyundai en competición

2012, nace Hyundai Motorsport

La crisis económica que azotaría el mercado asiático llevó a que el esperado regreso de Hyundai se retrasara hasta 2014. En diciembre de 2012 se creaba Hyundai Motorsport GmbH, la división responsable de las actividades globales competición de Hyundai y sobre todo de su programa en el Campeonato del Mundo de Rallyes. Situada en Alzenau, en los alrededores de Frankfurt (Alemania), la compañía se embarcó en su primera temporada en el Campeonato del Mundo de Rallyes en 2014 con un equipo de personal cualificado y un coche nuevo, el Hyundai i20 WRC basado ya en un turismo creado para el mercado europeo. Como pilotos, Thierry Neuville, Juho Hänninen, Dani Sordo y Chris Atkinson. El equipo dejó en su primera temporada una muy buena impresión, logrando podios en los rallyes de México y Polonia, así como un casi inesperado doblete en Alemania. En su segunda temporada, el equipo disfrutó de una dura lucha por el segundo puesto en el Campeonato de Constructores, añadiendo más podios y victorias de tramo. Para su tercera temporada en el WRC, Hyundai Motorsport estrenó un coche nuevo, la segunda generación del Hyundai i20 WRC, que debutó en el Rallye de Monte Carlo en enero 2016. Con Thierry Neuville a los mandos, Hyundai tuvo un papel destacado en el Campeonato del Mundo de 2017, logrando cuatro victorias tanto en tierra como en asfalto además del subcampeonato final.

Más información: Conoce el Hyundai i20 Coupe WRC de 2018

Historia de Hyundai en competición

Hyundai en la temporada 2018

Para esta temporada 2018, el Hyundai Shell-Mobis World Rally Team cuenta con tres Hyundai i20 Coupé WRC para cada uno de los 13 rallyes del calendario con cuatro equipos: Andreas Mikkelsen/Anders Jæger, Thierry Neuville/Nicolas Gilsoul, Dani Sordo/Carlos del Barrio y Hayden Paddon/Seb Marshall. Los pilotos Neuville y Mikkelsen disputan todas las rondas mientras que Sordo y Paddon compartirán el tercero de los Hyundai i20 Coupe WRC, cada uno compitiendo en las rondas seleccionadas. Tras el Rallye de Argentina, quinta prueba de trece, Hyundai ha conseguido una victoria en Suecia y otros cinco podios, dos de ellos de Dani Sordo. Hyundai lidera el campeonato de marcas de 2018 y Thierry Neuville es segundo.

De los tramos a la pista... y ganando

 

Historia de Hyundai en competición Tras asentarse en el Mundial de Rallyes, Hyundai anunciaba el pasado año el inicio de una nueva aventura deportiva en una disciplina radicalmente distinta, los circuitos. Dicho y hecho, la Hyundai se adentraba en las TCR International Series de 2017, un campeonato internacional de turismos donde corrió con un Hyundai i30 N TCR que comenzó a desarrollarse a finales de 2016. Debutó en fase todavía de pruebas en las últimas carreras de la temporada 2017, en la serie Touring Car Endurance en las 24 Horas Misano en Italia en el mes de Julio como primer test serio y, ya en octubre, tomando la salida en el Circuito de Zhejiang, en China, en una de las últimas pruebas del propio TCR con Gabriele Tarquini a sus mandos… y logrando una inesperada victoria al primer intento.

 

Historia de Hyundai en competición

El Hyundai i30 N TCR se ha desarrollo también en la sede de Hyundai Motorsport en Alemania. Los test finales antes de iniciar la temporada 2018 tuvieron lugar en la prueba final del TCR International en Dubai, en el mes de noviembre, en la que los i30 N TCR volvieron a demostrar una altísima eficacia, logrando tiempos por vuelta a la altura de los mejores. La temporada acaba de comenzar a lo grande para Hyundai. Tras las dos primeras pruebas del campeonato reconvertido en Copa del Mundo de Turismos de la FIA (WTCR), celebradas en Marrakech y Hungaroring, Gabriele Tarquini lleva ya tres victorias y lidera el campeonato de piloto, mientras que dos de los equipos con Hyundai lideran los dos primeros puestos del campeonato de equipos, ya que no hay campeonato de marcas.

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Así es el Hyundai i30 N TCR

El proyecto TCR ha supuesto para Hyundai Motorsport la entrada a las carreras en circuito. La fase de diseño del i30 N TCR se inició en Septiembre de 2016 y la primera prueba completa del vehículo se produjo en Abril de 2017. Basado en el modelo de calle Hyundai i30 probado en Auto10 y de acuerdo con el reglamento del Mundial de Turismos WTCR de la FIA, el Hyundai i30 N TCR está equipado con un motor turbo de 2 litros asociado a una caja secuencial de seis velocidades, y cuenta con un depósito de combustible de 100 litros. Está construido y desarrollado por el departamento de Customer Racing en la sede del equipo en Alzenau, Alemania. Además de las unidades destinadas al equipo semioficial, Hyundai da también soporte a equipos privados, que pueden hacerse con unidades del Hyundai i30 N TCR a un precio de 128.000 euros. Tras las dos primeras citas en Marruecos y Hungría, los equipos Hyundai lideran las clasificaciones de equipos y piloto con cinco unidades en pista.

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