Reportaje Fiat: como el 500 salvó al fabricante italiano

En 2007 Fiat necesitaba un empuje para aumentar sus ventas y resucitó al 500. Ahora es el modelo más importante de la marca y cuenta con varias carrocerías.

Fiat 500C

La primera década de este siglo no estaba siendo muy buena para Fiat en resultados hasta que a alguien se le ocurrió rebuscar en los cajones de Mirafiori y rescatar al Fiat 500. La tarea fue confiada a Frank Stephenson, conocido como “Curro” en la Málaga natal de su madre y donde vivió su niñez, que también se encargó años atrás de resucitar a otro mito del automovilismo como el Mini.

Como declaró hace unos años en ABC, para Stephenson y su equipo fue “un gran reto porque solo tenían diez meses para diseñar un coche y sacar a la firma de la bancarrota”. Se tomaría como punto de partida el prototipo Trepiuno, que se presentó en el Salón de Ginebra del 2004, y luego tuvo la idea de “coger un Fiat Panda, mantener la base y cambiarle la carrocería y el estilo”.

Fiat Trepiuno

Para su lanzamiento se escogió una fecha emblemática, el 50 aniversario del lanzamiento del primer Fiat 500 que se celebraba en 2007. Su carrocería berlina medía 3,5 metros y tenía capacidad para cuatro ocupantes. El éxito fue inmediato ya que en las tres primeras semanas de su fabricación se vendieron todas las unidades previstas para el primer año.

Fiat 500 Brasil

Desde su concepción, el Fiat 500 siempre fue un modelo que contó con muchas posibilidades de personalización a las que se unieron paulatinamente ediciones limitadas de Ferrari, by Diesel, Gucci o de la famosa muñeca Barbie, por citar algunas de ellas. Incluso se atrevió a tomar un cariz más premium en el Riva, un acuerdo de colaboración con la firma de embarcaciones de lujo italiana.

El germen de una gama

Con un pilar fuerte como el Fiat 500, más las ventas del Fiat Panda que siempre han sido muy numerosas en el global europeo, el paso siguiente fue diversificar la gama utilizando al exitoso modelo. Como si de una Matrioshka se tratara se crearon nuevas versiones siendo la primera el Fiat 500C. En este caso era una carrocería descapotable un tanto especial, ya que sus montantes laterales siempre son fijos, desplazándose solo el techo hacia atrás. De nuevo se había tomado como inspiración un modelo clásico de Fiat, ya que esta solución la tuvo el Cinquecento Convertible de 1957.

Fiat 500C

Pero no sería hasta el 2012 cuando el significado de muñeca rusa tendría su mejor acepción. Era la fecha señalada para el lanzamiento del Fiat 500L, que en su caso no era L de “Lusso” como en el primer Fiat 500, sino de “Large”. Los diseñadores hablaban de él como “un coche con el espíritu de un loft: bello, acogedor, sencillo y luminoso”. Su carrocería monovolumen permitía aumentar la carga del maletero de 185 a 300 litros, subiendo más cuando se lanzó el Living (que luego se llamaría Wagon) con hasta siete plazas.

Fiat 500L

Y en 2015 Fiat se adentraba con paso firme en el segmento de los SUV pequeños con el Fiat 500X. Su puesta en marcha había sido precedida por el Fiat 500L Trekking, la variante crossover del monovolumen, pero aprovechando su desarrollo conjunto con el Jeep Renegade incorporó tracción total, motores de casi 200 CV y estrenó la caja de cambios de nueve velocidades.

Fiat 500X

Cerrado el 2019, la gama Fiat 500 supuso un 67 % de las ventas en nuestro país y todavía podría crecer más. Desde hace unos años se viene rumoreando el lanzamiento del Fiat 500 Giardinetta, que sería un utilitario de cinco puertas como el extinto Fiat Punto.

El futuro del Fiat 500

Fiat 500 Hybrid

El desarrollo del Fiat 500 no se para y en este 2020 se adaptará a los nuevos tiempos más ecológicos. Para empezar se ha presentado ya su versión Hybrid, que estrena una mecánica híbrida suave combinando un bloque de gasolina 1.0 Firefly de 70 CV con otro eléctrico BSG (siglas en inglés de Belt integrated Starter Generator), que hará las veces de generador y alternador funcionando a una corriente de 12 V. Ya de cara al verano esperamos la versión eléctrica o Fiat 500e. Fiat ya lanzó en 2013 un vehículo de estas características pero solo lo vendió en Estados Unidos. Del modelo de 2020 todavía no se conocen datos técnicos, pero sí que su precio estará alrededor de los 32.000 euros.

Fiat 500e

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