¿Cuánto contamina el coche diésel frente al gasolina?

El escándalo de Volkswagen y las últimas polémicas de contaminación en ciudades como Madrid han abierto los ojos a la sociedad sobre la contaminación real de los coches diésel.

Con el escándalo de Volkswagen los diésel han comenzado a estar en el punto de mira de la opinión pública como agravantes de la contaminación, más aún tras las últimas medidas anticontaminación tomadas en Madrid para reducir la cantidad de óxidos de nitrógeno y de partículas de hidrocarburos. ¿Son los motores diésel más contaminantes que los gasolina? ¿Por qué hasta hace poco la mayoría de la gente pensaba al contrario?

Sólo importaba el CO2

Durante las últimas décadas se han tomado medidas más severas para reducir el efecto invernadero, que en una gran medida se debe a la emisión en grandes cantidades de dióxido de carbono (CO2). La industria del automóvil, obligada por las normativas anticontaminación ha trabajado para que los vehículos emitan cada vez menos CO2. Todas las actuales normativas han luchado para reducirlo. Como ejemplos, en España el impuesto de matriculación es más alto cuanto más emisiones de CO2 tiene homologadas el vehículo y en el Reino Unido es el impuesto de circulación el que se incrementa o reduce según las emisiones de CO2. Noruega es el país con más coches eléctricos debido a los impuestos a los coches que emiten CO2 y en Holanda se considera un coche es de bajas emisiones si emite 99 g/km de CO2 o menos (en España la referencia es 120 g/km).

El nivel de emisiones de CO2 de un vehículo es directamente proporcional a su consumo de combustible. Aunque un litro de diésel consumido produce más CO2 que un litro de gasolina, los motores diesel consumen menos litros por kilómetro (conoce más sobre el consumo con ambos combustibles). De hecho, los diésel consumen suficientemente menos litros como para conseguir emitir menos CO2 por kilómetro frente a motores de gasolina equivalentes en potencia y prestaciones. Como las marcas tienen que reducir las emisiones de CO2 de sus coches, el combustible en Europa es caro y se grava más con impuestos a los coches que emiten más CO2, en Europa llevamos varios lustros en los que se venden más coches diésel que de gasolina. En España, en lo que va de 2015, la relación es de un 63% diésel, 35% gasolina y 2% híbrido + eléctrico (datos de ANFAC).

Ahora que hay muchos más vehículos diésel funcionando que de gasolina en nuestras ciudades y por tanto se emite menos CO2 que si fuera al contrario, nos encontramos que las ciudades, lejos de ser más limpias, están aún más contaminadas.

Menos CO2, pero más NOx

Aunque el motor diésel consuma menos combustible y por tanto emita menos CO2 perjudicial para el medioambiente por kilómetro, no está libre de ser un motor contaminante. El diésel produce entre otras emisiones, los óxidos de nitrógeno (NOx) menos perjudiciales para la atmósfera, pero sí para los seres vivos ya que son cancerígenos respirados en altas cantidades, mientras que los coches de gasolina no emiten apenas NOx. Además, los coches diésel liberan más partículas de hidrocarburos al medioambiente que los coches de gasolina, también perjudiciales para los seres vivos. La Unión Europea tomó cartas en el asunto a esto y creó la actual normativa Euro 6 muy restrictiva en cuanto a emisiones diésel y que se ha aplicado a todos los coches a la venta el pasado 1 de septiembre.

Los diésel son cada vez más limpios con las últimas tecnologías de escape (filtros de partículas, tratamiento de NOx…), pero hay un parque de automóviles enorme de vehículos diésel y los más antiguos no tienen filtros de partículas y emiten mucho NOx. La única forma de reducir estas emisiones en momentos de mucha contaminación es, de momento, con restricciones al tráfico y renovando el parque de automóviles. Medidas como las tomadas por el Ayuntamiento de Madrid van a ser cada vez más populares en las grandes urbes europeas llenas de coches diésel. Veremos límites de velocidad más bajos, restricciones al aparcamiento dentro de la ciudad, restricciones al tráfico a vehículos con matrícula par o impar, precios de aparcamiento más caros para los diésel y muy posiblemente impuestos más caros para los diésel.

¿Ya no debo comprarme un diésel?

Como hemos dicho los nuevos diésel son mucho más limpios, pero aun así es posible que en un futuro cercano se vean perjudicados por medidas de restricción en las ciudades y más impuestos. Lo que hay que hacer ahora, más que nunca, es pensar bien si es necesario un diesel (bueno para hacer muchos kilómetros al año por carretera) y comprobar si un gasolina moderno (con consumos sostenibles, menor gasto de mantenimiento…) puede ser más interesante. ¿Y si ya tengo un diésel? Si conduces un coche diésel, aprovecha el menor consumo por kilómetro, pero tendrás que asumir cualquier futura restricción. De momento, en España no se están aplicando restricciones a los vehículos diferenciando según el combustible que utilice, pero parece que pronto llegarán.

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